Infecção por Clostridium Difficile: Causas, Sintomas e 8 Tratamentos Naturais

De acordo com o Centers for Disease Control and Prevention in the United States, o Clostridium difficile, igualmente conhecido como C diff, é atualmente uma das principais ameaças de resistência aos fármacos, para a nossa população.

Um estudo realizado em 2015 pelo CDC revela que o C. difficile foi causa de aproximadamente 500.000 infeções, entre pacientes dos Estados Unidos, em apenas um ano. O C diff pode conduzir à morte? Infelizmente, sim.

Daquele meio milhão, cerca de 15.000 pessoas morreram em resultado direto das suas infeções por C. difficile.

Desses mortos, mais de 80% eram americanos com 65 anos de idade ou mais.

Qual é o maior fator de risco, quando se trata do C diff? O CDC estabelece claramente: “os pacientes que tomam antibióticos são os que têm maior risco de desenvolver infeções por C. difficile.” (1)

O C diff era habitualmente considerado um problema de saúde grave que afetava principalmente as pessoas mais idosas que se encontravam a ser tratadas com antibióticos, em internamentos hospitalares ou em lares de idosos. No entanto, estudos recentes provaram que existe um aumento da incidência de infeções por C diff entre indivíduos jovens e saudáveis. Nos últimos anos, o C diff tem-se provado ser uma infeção do cólon cada vez mais comum e mais difícil de tratar. (2)

Um estudo recente, publicado no Annals of Internal Medicine, também descobriu que os casos recorrentes de infeção por C diff estão a tornar-se um problema maior que os primeiros casos de C diff e, além do uso de antibióticos, o C diff está a ser associado à utilização de corticosteroides e de inibidores da bomba de protões (habitualmente tomados para o refluxo ácido). (3)

Então, o que é exatamente o C diff? Quais são os sintomas mais comuns de infeção por C diff? O C diff é contagioso? Qual é o melhor tratamento natural para a infeção por C diff? De seguida, iremos discutir tudo isso e muito mais!

O que é o C diff?

O C diff (por vezes erroneamente abreviado para “c dif” ou “cdif”) é a versão encurtada mais adequada do Clostridium difficile o C. difficile, que é um tipo de bactéria que causa inflamação e infeção do cólon, conhecida como colite. O C diff é também uma forma abreviada de se referir à própria infeção. A colite por Clostridium difficile é o nome completo para a infeção do cólon causada pela bactéria C diff. Esta estirpe de bactérias pode causar vários sintomas no corpo que variam da diarreia aos casos fatais de colite por C diff ou infeção por C diff.

A bactéria C diff pode ser encontrada nos intestinos de algumas pessoas, bem como no solo, na água e nas fezes dos animais. Nos seres humanos, o intestino grosso normalmente contém muitas bactérias boas que o mantêm saudável. Pessoas com C diff nos seus intestinos podem não ter qualquer problema, se as bactérias boas mantiverem o C diff sob controlo. No entanto, uma infeção por C diff pode ocorrer quando o equilíbrio de bactérias no corpo fica descontrolado; o que geralmente é provocado pela toma de antibióticos. Quando você toma antibióticos, não só mata as bactérias ruins, que causam a sua doença, como também mata as bactérias boas que são a chave para a saúde intestinal, bem como para a saúde geral! Alguns especialistas também acreditam que os antibióticos podem estimular as bactérias C diff a libertar as toxinas que podem ser muito prejudiciais para o cólon. (4)

Como você pode descobrir se tem uma infeção intestinal como C diff? Um exame de uma amostra de fezes é normalmente a melhor maneira de começar a descobrir se você tem um crescimento excessivo de C dif. Testes adicionais, incluindo uma radiografia ou uma TC (tomografia computadorizada) do cólon podem ser igualmente necessários. O interessante é que você pode ser um portador do C diff, mas na verdade não ter uma infeção por C diff. Logo, isto quer dizer que você pode ter um teste positivo para o C diff e ter zero sintomas de infeção por C diff. Mas se testar positivo e tiver sintomas de C diff, então você tem um caso ativo de C diff. (5)

Sinais e sintomas comuns de C diff

Muitas pessoas têm C diff a viver nos seus intestinos mas a bactéria não lhes causa qualquer problema. Quando mantidas sob controlo por outras bactérias boas, o C diff pode não causar qualquer sintoma. No entanto, quando algo (o uso de antibióticos, mais frequentemente) perturba o equilíbrio das bactérias no corpo, é quando algum problema pode ocorrer e o C diff pode começar a crescer rapidamente.

As bactérias C. difficile podem libertar toxinas que atacam o revestimento do cólon, não só destruindo as células mas também criando agregados de células inflamatórias que causam diarreia aquosa.

Os sintomas do crescimento excessivo de C diff podem incluir: (6)

  • Diarreia aquosa (pelo menos 2 movimentos intestinais por dia, durante dois dias ou mais)
  • Perda de apetite
  • Náuseas
  • Febre
  • Dor abdominal e/ou desconforto

Quando ocorre uma infeção por C diff, o cólon torna-se inflamado, o que é clinicamente referido como colite. Por vezes, o cólon torna-se ainda mais danificado, devido à libertação de toxinas pelo crescimento excessivo de bactérias C diff. Se isso acontecer, o cólon pode desenvolver manchas de tecido lesionado que podem sangrar ou libertar pus, situação chamada colite pseudomembranosa. Há também um número maior de sintomas e outros sintomas mais graves que se manifestam quando a infeção por C diff se agrava até este nível.

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Os sintomas de uma infeção por C diff severa podem incluir: (7)

  • Diarreia aquosa 10 a 15 vezes por dia
  • Cólica ou dor abdominal, que podem ser severas
  • Inchaço abdominal
  • Náuseas
  • Perda de apetite
  • Presença de pus ou sangue nas fezes
  • Febre
  • Ritmo cardíaco acelerado
  • Desidratação
  • Perda de peso
  • Aumento da contagem de glóbulos brancos
  • Insuficiência renal

Em casos severos, é comum que as pessoas fiquem tão desidratadas (de tanta diarreia) que necessitam de ir ao hospital.

Causas e fatores de risco

Uma infeção por C diff é causada por bactérias C diff. As bactérias C. difficile encontram-se em vários locais comuns, incluindo as fezes humanas e animais, assim como o solo, o ar e a água. Estas bactérias podem também ser encontradas em algumas comidas, tais como a carne processada. O intestino humano tem algures cerca de 100 triliões de células bacterianas e até 2.000 tipos diferentes de bactérias. A maioria destas bactérias são boas pois mantêm as bactérias possivelmente problemáticas sob controlo e protegem o corpo contra a infeção. De acordo com a Mayo Clinic: “um pequeno número de pessoas saudáveis carrega naturalmente a bactéria no seu intestino grosso e não tem os efeitos nocivos da infeção.” (8)

Então, quando é que as bactérias C diff se tornam problemáticas e também sintomáticas? É quando o C diff deixa de estar sob controlo e começa a crescer exageradamente. Os antibióticos são a principal razão para que isto ocorra, uma vez que os matam não só as bactérias que eles têm como objetivo matar, mas também todas as bactérias boas. Os antibióticos que levam mais frequentemente a infeções por C diff incluem as fluoroquinolonas, as penicilinas, as cefalosporinas e a clindamicina.

O C diff é definitivamente contagioso. Os esporos das bactérias de C diff são transmitidos pelas fezes e, de seguida, podem espalhar-se para alimentos, objetos e superfícies, quando os indivíduos infetados não lavam as mãos cuidadosamente, após irem à casa de banho. Se você tocar em algo que tenha sido contaminado pelos esporos do C diff, pode acabar por engolir as bactérias de C diff, sem querer e sem saber. Os hospitais e as unidade de cuidados continuados são especialmente problemáticos pois os profissionais de saúde podem espalhar involuntariamente o C diff entre pacientes, se não lavarem corretamente as mãos, após cuidarem de cada paciente. Outro facto complicado acerca dos esporos do C diff é que eles podem viver em objetos e superfícies fora do corpo, durante semanas ou até meses. (9)

Os fatores de risco de infeção por C diff incluem: (10)

  • Uso de antibióticos (inquestionavelmente o primeiro fator de risco), especialmente os antibióticos de largo espectro ou qualquer antibiótico usado por um longo período de tempo
  • Hospitalização
  • Viver num lar ou numa unidade de cuidados continuados
  • Cirurgia ao trato gastrointestinal
  • Cirurgia abdominal que implique afastar os intestinos
  • Doenças do cólon, tais como o síndrome inflamatório intestinal ou cancro colorretal
  • Ter um sistema imunitário fragilizado
  • Infeção prévia com C diff
  • Ter 65 anos de idade ou mais

Alguns estudos mostraram também que os fármacos redutores da acidez do estômago, especialmente os inibidores da bomba de protões ou IBPs, podem provavelmente desempenhar um papel na recorrência das infeções por C diff. (11)

Tratamento convencional

De acordo com o CDC: “sempre que possível, outros antibióticos devem ser descontinuados; num pequeno número de pacientes, a diarreia pode desaparecer quando os outros antibióticos são interrompidos. O tratamento da infeção primária causada pelo C. difficile é um antibiótico como o metronidazol, a vancomicina ou a fidaxomicina. Embora o metronidazol não esteja aprovado pela FDA para o tratamento de infeções por C. difficile, tem sido comummente recomendado e usado para infeções leves provocadas pelo C. difficile. No entanto, não deve ser utilizado nas infeções graves por C. difficile. Sempre que possível, o tratamento deve ser administrado por via oral e continuado por um mínimo de 10 dias”. (12)

Outro facto importante que o CDC ressalta é que, quando os antibióticos são usados para tratar uma infeção primária por C. difficile, a infeção acaba por voltar em cerca de 20%, ou num quinto, dos pacientes. Pior ainda é que para alguns pacientes com C diff, a infeção não regressa apenas uma vez, mas sim uma e outra vez. Você pode imaginar o quão difícil deve ser estar no corpo dessas pessoas. Quando a infeção volta a surgir pela primeira vez, usa-se tipicamente o mesmo antibiótico. Mas se a infeção voltar mais do que uma vez, utilizam-se antibióticos mais fortes.

8 tratamentos naturais para a C diff ligeira

Uma boa notícia sobre o C diff é que mesmo as fontes médicas convencionais dizem que as pessoas com sintomas moderados de C diff podem nem sequer necessitar de tratamento. (13) Pessoalmente, se eu tivesse sintomas moderados de C diff, eu reconheceria que o meu organismo estaria claramente desligado e que eu poderia usar um estímulo. De seguida, enumeramos algumas das abordagens naturais que podem realmente ajudar numa infeção por C. difficile.

  1. Pare os antibióticos sempre que possível

Como acabei de referir na seção de tratamento convencional, até o próprio CDC recomenda que uma das primeiras coisas a fazer, quando descobre que tem uma infeção por C. difficile, é parar com a toma de qualquer antibiótico que esteja a tomar atualmente, “sempre que possível”. Esses antibióticos estão a matar as bactérias boas presentes no seu organismo e isso é exatamente o que as bactérias C diff querem – elas querem que as bactérias boas diminuam para que elas possam crescer exageradamente e assumir o controlo. Parar outros antibióticos pode proporcionar uma melhoria notável dos sintomas da C diff, especialmente a diarreia, com bastante rapidez. (14)

  1. Reforce a quantidade de bactérias boas
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Ao tentar combater (assim como evitar) uma infeção por C diff, uma das coisas mais importantes que você pode fazer é certificar-se que está a introduzir, diariamente, bactérias probióticas ou “bactérias boas” no seu organismo, pois o que o está a colocar em problemas é a presença de uma grande quantidade de bactérias más. (15) Tomar um suplemento probiótico de alta qualidade regularmente é uma excelente ideia, especialmente se você estiver a tomar ou se esteve a tomar recentemente antibióticos.

Também pode consumir muitos alimentos ricos em probióticos na sua dieta que o ajudarão a equilibrar a flora intestinal e a combater o C diff. Alguns dos principais alimentos probióticos para consumir regularmente incluem: produtos lácteos processados (como o kefir, o iogurte de leite de cabra ou o iogurte probiótico processado a partir de leite de vaca natural), vinagre de cidra de maçã não pasteurizado, vegetais fermentados (chucrute, kimchi, kvass) e bebidas probióticas (kombucha e Kefir de coco). Para tirar o máximo proveito do vinagre de cidra de maçã, certifique-se de comprar uma variedade pura com a “mãe” intacta, o que significa que ainda contém todos os seus compostos benéficos, incluindo os probióticos.

  1. Evite ou reduza certos alimentos

De acordo com a C Diff Foundation, os seguintes alimentos devem ser evitados, durante uma infeção por C Diff: (16)

  • Produtos lácticos, pois causam irritação gastrointestinal adicional e é possível ocorrer intolerância à lactose, durante uma infeção por C diff.
  • Os alimentos gordurosos e oleosos e os alimentos processados que não são fáceis de digerir e que podem levar a mais diarreia.
  • Alguns alimentos que são definitivamente saudáveis mas que podem causar inchaço extra, gases e desconforto, tais como os vegetais crucíferos (brócolos e repolho), as cebolas, os feijões, as nozes, as sementes e os grãos inteiros.
  • Frutas e vegetais crus. Por isso, cozinhe-os para reduzir a probabilidade de produzirem efeitos de inchaço.
  • Alimentos sem gordura processados, como a Olestra, que se sabe que causam mais inchaço e aumentam as crises de diarreia.
  • Comidas picantes que são conhecidas por aumentarem os sintomas.
  • Grandes quantidades de cafeína, uma vez que a cafeína tem efeitos diuréticos, agravando a desidratação. Pode também irritar o trato GI e prolongar o tempo de recuperação da infeção.

A C Diff Foundation afirma: “dois corpos não são criados nem respondem da mesma forma, fazendo com que as dietas sejam um programa muito individualizado”. Isto é muito importante lembrar e é também sábio prestar atenção ao seu corpo e à forma como ele reage ao que você come, quando tem uma infeção (e na generalidade das situações).

  1. Lave as mãos completamente

Se tiver uma infeção por C diff, você irá quer fazer o que puder para evitar a propagação da infeção para outras pessoas e também para evitar a sua própria reinfeção com o C diff. A lavagem completa das mãos com sabão e água quente, durante 30 a 40 segundos, é uma das precauções mais importantes a tomar se você tiver uma infeção ou quiser evitar uma infeção. Ao lavar as mãos, assegure-se de lavar a zona entre os dedos, as partes superiores das mãos e os polegares. Depois de terminar a lavagem, seque as mãos completamente com um secador de mãos ou com uma toalha limpa e seca. O ideal será também desligar as torneiras da pia com uma toalha limpa. A lavagem adequada das mãos mostrou ser mais eficaz que os limpadores de mãos à base de álcool. (17)

Quando recomendo a lavagem das mãos, não estou a sugerir que use sabões antibacterianos, nem mesmo quando se trata de uma infeção por C diff. A própria FDA irá dizer-lhe que deve deixar de lado o sabão antibacteriano (que só aumenta as bactérias resistentes aos antibióticos) e usar apenas o bom velho sabão e a água.

  1. Feche a tampa

Outro hábito inteligente que você deve adquirir, se quiser evitar a reinfeção ou a propagação do C diff, é fechar a tampa da sanita antes de descarregar a água. Eu sei que você pode não conseguir fazer isso em casas de banho públicas mas, em casa, certifique-se de fechar sempre a tampa antes de descarregar a água. Isso poderá diminuir significativamente a quantidade de bactérias C diff que se espalham por todos os tipos de superfícies e objetos presentes na casa de banho. Em geral, esta é uma prática realmente útil de adquirir, para fins sanitários e de saúde.

  1. Consuma antibióticos naturais

Se você estiver à procura de formas de consumir mais antibióticos naturais para lutar contra o C diff, então está no lugar certo. Aqui ficam alguns dos melhores destruidores naturais de bactérias que você pode querer considerar para tentar lutar naturalmente contra invasores como o C diff: (18)

  • Mel de Manuka: além de ter mostrado ser um agente antibacteriano realmente poderoso, um estudo demostrou a capacidade do mel de Manuka na redução da inflamação do cólon. (19)
  • Alho cru: O alho tem propriedades antimicrobianas, antivirais e antifúngicas inerentes. Na promoção geral da saúde dos adultos, a OMS recomenda realmente a incorporação do alho na sua vida diária, em uma das seguintes formas: 2 a 5 gramas (cerca de um dente) de alho fresco; 0,4 a 1,2 gramas de alho seco em pó; 2 a 5 miligramas de óleo de alho; 300 a 1000 miligramas de extrato de alho; ou outras formulações que sejam equivalentes a 2 a 5 miligramas de alicina (o princípio ativo do alho). (20) As cebolas também são ótimas!
  • Óleo de orégãos: uma investigação mostrou que o óleo essencial de orégãos “pode ser um tratamento eficaz contra bactérias perigosas e, por vezes, resistentes aos medicamentos”. (21) O óleo de orégãos é extremamente forte, por isso é melhor usá-lo sob a orientação de um especialista em saúde natural. Pessoalmente, eu tomo-o durante um máximo de duas semanas porque é demasiado forte. Quando é administrado, o óleo de orégãos necessita sempre de ser diluído com água ou misturado com óleo de coco. Você também pode incorporar orégãos secos e frescos na sua dieta.
  1. Transplante fecal (método cirúrgico)
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O website do CDC afirma: “Transplantar fezes de uma pessoa saudável para o cólon de um paciente com repetidas infeções por C. difficile mostrou-se eficaz no tratamento do C. difficile. Estes ‘transplantes fecais’ parecem ser mesmo o método mais eficaz para ajudar os pacientes com infeções repetitivas por C. difficile. Este procedimento pode não estar amplamente disponível e a sua segurança a longo prazo ainda não foi estabelecida.” (22)

Eu sei que isto pode parecer realmente fora do contexto, mas este processo que se chama de transplante fecal é, na verdade, uma abordagem convencional e holística para as infeções por C diff recorrentes. O que é exatamente um transplante fecal? É basicamente um procedimento que recolhe a matéria fecal (fezes) de um doador saudável, mistura-a com uma solução líquida, espreme-a e, de seguida, coloca-a no cólon de outro paciente, utilizando um enema, uma colonoscopia ou uma endoscopia. Uma infeção recorrente por C diff (tipicamente, pelo menos 3 ou mais infeções) é, na verdade, uma das principais preocupações de saúde que justifica este transplante. Em média, afirma-se que o transplante fecal resulte numa taxa de cura de 91 a 93%, embora alguns estudos tenham mostrado uma taxa de cura de 100%, quando se utiliza microbiota fecal fresca. (23, 24)

  1. Transplante fecal (método oral)

Se estiver a sofrer de infeções por C. difficile recorrentes, fique a saber que existe uma opção de transplante fecal menos invasiva. Recentemente, foram realizados transplantes fecais bem-sucedidos através da encapsulação de matéria fecal saudável seca e congelada e a posterior ingestão dessas cápsulas pelos pacientes. Um estudo de 2017, publicado no The American Journal of Gastroenterology descobriu que apenas uma administração destas cápsulas, a 49 pacientes com C diff recorrente, resultou que 88% dos pacientes tenham atingindo o “sucesso clínico”, o que se diz quando não há recorrências da infeção por C diff, durante um período de 2 meses. (25)

Precauções e possíveis complicações

É uma boa ideia fazer o teste do C diff, se você tiver sintomas de infeção por C diff, especialmente se os sintomas ocorrem durante ou após a toma de antibióticos ou depois de estar na proximidade de alguém que você sabe que tem uma infeção por C diff.

Que complicações o C. diff pode causar? Se a infeção piorar, você pode ficar seriamente desidratado, ser incapaz de defecar e/ou sofrer perda de peso. Raramente, a infeção por C diff pode conduzir à sepse ou à formação de um buraco nos intestinos. Em casos severos, pode ser necessário realizar cirurgia para remover a parte do cólon que está infetada. (26)

Consulte o seu médico antes de fazer alguma alteração na sua dieta ou antes de usar suplementos naturais, se estiver grávida, a amamentar ou a ser tratada para qualquer problema de saúde em curso.

Conclusões

  • As pessoas que tomam antibióticos correm maior risco de desenvolver infeções por difficile, especialmente as pessoas que tomem antibióticos por longos períodos de tempo ou que tomem antibióticos de amplo espectro.
  • Os especialistas médicos convencionais e os holísticos concordam com uma das principais maneiras de tratar o C diff: pare de tomar antibióticos, sempre que possível, e não tome antibióticos se não precisar.
  • Uma das melhores maneiras de prevenir a infeção inicial e a reinfeção com a bactéria difficile é lavar as mãos completamente.
  • Existem alguns alimentos saudáveis que você pode querer evitar temporariamente, enquanto possui os sintomas da C diff, uma vez que há alguns alimentos (como os altamente processados) que será uma boa ideia evitar o máximo possível, em geral.
  • Existem antibióticos naturais, encontrados na natureza, que você pode incorporar na sua dieta e que se provaram ser altamente potentes e eficazes contra bactérias como o difficile.
  • As sabedorias convencional e holística também concordam que os transplantes de matéria fecal (através de métodos cirúrgicos ou orais) são altamente eficazes no tratamento de pacientes com infeções recorrentes.
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08. Agosto 2017 by Rui

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