Melão

O melão pode ser redondo ou alongado, de casca amarela, verde ou de ambas as cores, segundo a variedade. A polpa é aromática, sumarenta e doce, resultando um fruto ideal para acalmar a sede. O melão é um fruto globoso, redondo ou alongado, de 20 a 30cm de comprimento, podendo pesar até 2kg. A casca é sulcada ou reticulada e pode ser amarelo claro, verde ou combinações das duas cores, segundo a variedade. A polpa é aromática, sumarenta e doce, pode ser branca ou branca esverdeada, amarela e alaranjada. No seu interior existem numerosas sementes com casca amarela.

O melão consome-se principalmente em fresco como sobremesa, mas também se utiliza na elaboração de diversos pratos, saladas e aperitivos, como por exemplo combinado com presunto. Podem-se preparar marmeladas, purés, cremes, iogurtes, licores, sorvetes, etc. A casca utiliza como recipiente para preparar saladas de fruta; as sementes consomem-se em África e delas pode-se obter óleo comestível ou usado em iluminação. O melão é uma fruta muito rica em água, hidratos de carbono e em alguns minerais e vitaminas, sendo ideal para acalmar a sede. A temporada do melão no Hemisfério Norte vai de Julho a Setembro, embora fora desta época seja possível encontrar melão graças ao grande número de variedades e ao seu cultivo em estufa.

Disponibilidade nos mercados

O melão comercializa-se durante todo o ano graças ao seu cultivo sob abrigo (túneis, cobertura do solo, estufa,…) e em diferentes locais. Em Espanha produz-se sobretudo na Andaluzia. Em Espanha existe melão todo o ano e a distribuição por zonas encontra-se no quadro seguinte:

  Área    Meses 
  Andaluzia    Todo o ano 
  Castilla-La Mancha    Maio-Setembro 
  Região de Murcia    Fevereiro-Agosto 
  Extremadura    Março-Agosto 
  Comunidade Valenciana    Fevereiro-Agosto 
  Baleares    Março-Setembro 
  Catalunha    Abril-Agosto 

Fonte: La Horticultura Espanhola (2001), SECH, Sociedad Espanhola de Ciencias Hortícolas.

Nos mercados do Reino Unido vendem-se melões durante todo o ano de diferentes variedades, segundo a sua proveniência.

  Origem    Disponibilidade nos mercados do Reino Unido    Peso das embalagens 
  Antiga          
  Gália    Segundo as exigências do mercado    ct 6/9 
  Argentina          
  Cantaloupe    Dezembro-Janeiro    8/16kg 
  Honeydew    Dezembro-Abril     
  Tendral    Dezembro-Abril     
  Brasil          
  Cantaloupe    Início de Setembro-Abril    6kg 
  Cantaline    Setembro-Abril    6kg 
  Gália    Outubro-Abril    6kg 
  Honeydew    Setembro-Abril    10kg 
  Pele de sapo    Outubro-Abril    10kg 
  Chile          
  Tendral escuro    Dezembro-Abril    10/15kg 
  Gália    Dezembro-Abril     
  Honeydew blanco    Dezembro-Abril     
  Tendral amarelo    Dezembro-Abril     
  Colômbia          
  Gália    Durante todo o ano    10kg 
  Tendral verde    Durante todo o ano    ct 6/8/12 
  Honeydew    Durante todo o ano     
  Costa Rica          
  Cantaloupe    Janeiro-Maio    5/19k 
  Charentals    Janeiro-Maio     
  Dalten    Janeiro-Maio     
  Honeydew    Janeiro-Maio     
  Gália    Janeiro-Maio: : 
  Pele de sapo    Janeiro-Maio     
  Chipre          
  Anana    Junho-Setembro    8/9kg ct 3/8 
  Gália    Maio-Setembro    8/9kg ct 4/10 
  República Dominicana          
  Vários    Janeiro    Vários 
  Equador          
  Cantaloupe    Setembro-Fevereiro    4/10kg ct 4/12 
  Amarelo    Setembro-Fevereiro     
  Egipto          
  Gália    Dezembro-Junho    18/20kg 
  Cantaloupe    Dezembro-Junho     
  Charentais    Dezembro-Junho     
  Pele de sapo    Dezembro-Junho     
  Etiópia          
  Gália    Abril-Junho    ct 4/9 
  França          
  Cantaloupe    Abril-Dezembro    5/10/12kg 
  Charentais    Abril-Dezembro     
  Gália    Abril-Dezembro     
  Honeydew    Abril-Dezembro     
  Ogen    Abril-Dezembro     
  Gâmbia          
  Charentais    Novembro-Abril    Vários 
  Gália    Novembro-Abril     
  Grécia          
  Gália    Meio de Junho-Agosto    8/10kg 
  Guatemala          
  Cantaloupe    Dezembro-Maio    Vários 
  Guinea    Dezembro-Maio     
  Honeydew    Dezembro-Maio     
  Honduras          
  Cantaloupe    Janeiro-Maio    6kg 
  Irão          
  Honeydew    Agosto-Dezembro    12/15kg 
  Israel          
  Charantais    Finais de Outubro-finais Novembro    5kg 
  Ein-dor    Julho-Agosto    ct5/6/8/9 
  Gália    Setembro-Janeiro     
  Itália          
  Cantaloupe    Abril-Outubro    Vários 
  Charentais    Abril-Outubro     
  Gália    Abril-Outubro     
  Honeydew    Abril-Outubro     
  Viabana    Abril-Outubro     
  Jamaica          
  Gália    Segundo as exigências do mercado    Vários 
  Jordânia          
  Gália    Segundo as exigências do mercado    Vários 
  Quénia          
  Cantaloupe    Durante todo o ano    5kg 
  Gália    Durante todo o ano     
  México          
  Cantaloupe    Fevereiro-Maio    5kg 
  Gália    Fevereiro-Maio     
  Honeydew    Fevereiro-Maio     
  Marrocos          
  Gália    Fevereiro-Maio    5/6kg 
  Países Baixos          
  Charentais    Maio-Outubro    ct 4/5/6/8/9/10/12/15 
  Gália    Maio-Outubro     
  Ogen    Maio-Outubro     
  Paquistão          
  Gália    Durante todo o ano    5/10kg 
  Rock    Durante todo o ano     
  Tigre    Durante todo o ano     
  Perú          
  Charentais    Outubro-Abril    4/10kg 
  Gália    Outubro-Abril    ct 4/12 
  Honeydew    Outubro-Abril     
  Pele de sapo    Outubro-Abril     
  Amarelo    Outubro-Abril     
  Portugal          
  Gália    Abril-Outubro    7/10kg 
  Pele de sapo    Abril-Outubro    ct 4/6 
  Tendral    Abril-Outubro     
  África do Sul          
  Gália    Dezembro-Abril    5kg 
  Ogen    Dezembro-Fevereiro    5kg 
  Pele de sapo    Fevereiro-Março    5kg 
  Rock    Dezembro-Fevereiro    5kg 
  Honeydew Amarelo    Janeiro-Maio    10kg 
  Espanha          
  Cantaloupe    Março-Dezembro    5/10kg 
  Charentais    Maio-Setembro     
  Futuro    Junho-Agosto     
  Gália    Março-Julho     
  Honeydew amarelo    Junho-Setembro     
  Ogen    Março-Julho     
  Pele de sapo    Junho-Setembro     
  Túnez          
  Cantaloupe    Março-Abril    6/7kg 
  Charantais    Março-Abril     
  Gália    Março-Abril     
  Rock    Março-Abril     
  Super Sprint    Março-Abril     
  Turquia          
  Gália    Junho-Agosto    8kg 
  Uganda          
  Charentais    Ensayos    Vários 
  Gália    Ensayos     
  Venezuela          
  Cantaloupe    Dezembro-Março    4/10kg 
  Gália    Início de Dezembro-Abril    ct 4/12 
  Honeydew    Janeiro-finais de Abril     
  Zâmbia          
  Gália    Novembro-Janeiro    5kg 

Fonte: Fresh Produz Desk Book (1999)

Embalamento

É efectuada em caixas de cartão, madeira ou plástico de diferentes cores, em função do tipo de melão. A forma mais comum de comercializar o melão é a granel, ou seja sem nenhum tipo de pré-embalagem. Em caso de pré-embalagem, os sacos de rede são o sistema usual para variedades pequenas, como a Gália (meloa). Os melões que não são pré-embalados transportam-se em caixas de cartão, madeira ou plástico rígido. As variedades redondas como Cantaloupe ou Gália (meloas) acondicionam-se em tabuleiros de alvéolos desses mesmos materiais. A etiquetagem individual dos frutos é cada vez mais frequente.

É aconselhável o emprego de embalagens normalizadas (caixas ou tabuleiros) para facilitar a sobreposição das caixas, e que o peso máximo das embalagens não deve ultrapassar os 20 ou 22kg, para evitar sobre-aquecimento local provocado pelo calor desprendido pelos frutos. Em Espanha, é normal o melão temporão, esférico, ir em embalagens alveoladas de cartão. Para o ‘Amarelo’ utiliza-se tanto a embalagem de cartão como a de madeira. O ‘Negro’, se se destina à exportação, embala-se em caixas de madeira e se é para o comércio nacional (Espanha) em caixas de plástico recuperáveis. A cor dos alvéolos depende da cor do melão, assim para melões amarelos utilizam-se alvéolos verdes e para os melões verdes, os de tons claros.

Regulamentos de comercialização

Segundo as normas estabelecidas pela Comissão Europeia sobre a comercialização de melões, estes podem-se classificar em duas categorias e as tolerâncias de qualidade e calibre são de 10%. Os critérios de qualidade para os melões encontram-se no regulamento (CE) n.º 1093/97, da Comissão de 16 de Junho de 1997, onde estão as normas de comercialização aplicáveis aos melões e às melancias. Este regulamento pode-se consultar na Internet, na seguinte direcção: ( http://europa.eu.int/eur-lex/é/lif/dat/1997/é_397R1093.html )

No Anexo I do regulamento citado, estão as normas relativas aos melões. Essas normas aplicam-se aos melões das variedades (cultivares) provenientes da espécie Cucumis melo que se destinem à venda em fresco e não se aplica aos melões destinados à transformação industrial. Nas disposições relativas à qualidade estão estabelecidas as características mínimas e refere-se que os melões devem estar intactos, sãos, limpos, de aspecto fresco, praticamente livres de parasitas e de danos causados pelos mesmos, firmes, isentos de humidade exterior anormal e de cheiros e sabores estranhos. Devem ainda ter alcançado um grau suficiente de desenvolvimento e maturação que permita o seu transporte e manipulação.

Os melões podem-se classificar em duas categorias. A categoria I inclui os melões de boa qualidade e permite ligeiros defeitos desde que não afectem o aspecto, a qualidade, a capacidade de conservação ou a apresentação. Assim, por exemplo, podem ter uma ligeira irregularidade de forma ou um leve defeito de coloração. À categoria II pertencem os melões que não reúnem as condições necessárias para serem classificados na categoria anterior, mas possuem os requisitos mínimos. A calibragem é obrigatória para as duas categorias. O calibre determina-se pelo peso dos melões ou pelo diâmetro da sua secção equatorial. O peso do maior melão de cada embalagem não deve superar em mais de 50% o do mais pequeno. Quando o calibre se expressa em diâmetro, o do melão maior não poderá superar em mais de 20% o do mais pequeno.

Admitem-se tolerâncias de qualidade e calibre de 10%, em peso ou em número, para os produtos que não reunam as condições correspondentes à categoria que se indica. A apresentação tem de ser homogénea quanto à origem, variedade, etc. e as embalagens devem estar em boas condições. Em cada embalagem deve figurar o nome do embalador ou expedidor, a natureza, a origem e as características do produto.

O regulamento (CE) n.º 1093/97, da Comissão de 16 de Junho de 1997, referido anteriormente sofreu algumas modificações. O regulamento (CE) n.º 850/2000 da Comissão, de 27 de Abril de 2000, que por exigências de transparências no mercado mundial e necessidade de reforçar os critérios de homogeneidade de tamanho, refere nas disposições relativas à calibragem que quando o calibre se expressa em peso, o peso do melão maior de cada embalagem não deve exceder em mais de 50% (30% no caso dos melões tipo Charentais) o peso do melão mais pequeno. Quando o calibre se expressa em diâmetro, o melão maior de cada embalagem não deve exceder em mais de 20% (10% no caso dos melões tipo Charentais) o diâmetro do melão mais pequeno. Nas disposições relativas à etiquetagem, estabelece-se que o teor mínimo de açúcar é medido por refractometria e expresso em graus Brix (facultativo). O regulamento (CE) n.º 1332/97, da Comissão de 10 de Julho de 1997, estabelece as excepções das normas de comercialização para os melões de Portugal; considerando que algumas variedades de melões produzidos em Portugal se vendem a granel tradicionalmente na região de produção, ou seja, são vendidos após terem sido carregados directamente num médio de transporte ou num compartimento, a Comissão decidiu autorizar uma excepção para o território português. Igualmente, o regulamento (CE) n.º 1438/97, da Comissão de 23 de Julho de 1997, estabelece excepções nas normas de comercialização dos melões para Espanha.

Criterios de qualidade

Gestão atmosférica pós colheita

Recomenda-se a pré-refrigeração até aos 4-6ºC e uma humidade relativa de 85-90%. O etilenoAtmosfera Controlada (AC) têm efeitos positivos em algumas variedades. As condições mais adequadas são 3-5% de O2 e 10-15% de CO2, embora a prática comercial destas atmosferas não seja habitual. Depois da colheita é aconselhável a pré-refrigeração até os frutos atingirem os 4-6ºC, no menor tempo possível, com uma humidade relativa de 85-90%. Pode-se realizar com ar forçado e também com água. Aplica-se principalmente aos melões reticulados e meloas (cantaloupes), em que se baixa a temperatura do fruto até aos 2,2-5ºC.

Em relação à aptidão para a conservação, existem diferenças entre os melões das distintas variedades botânicas; nos últimos anos, as casas de sementes desenvolveram melões com uma maior aptidão para ser armazenados (os ´longa vida´ ou ‘Melões de longa duração’). Os melões reticulados e cantaloupes, entre os quais estão as variedades Gália e Charentais, são mais perecíveis que os inodoros, mas têm uma menor sensibilidade ao frio. Podem conservar-se entre 1 e 2 semanas a temperaturas baixas, entre 0 e 4ºC.

A temperatura de conservação dos inodoros, como ‘Pele de sapo’, ‘Tendral´, etc., deve estar compreendida entre 7 e 10ºC e podem-se armazenar, dependendo da cultivar, entre 2 e 6 semanas. A humidade relativa óptima para a conservação está compreendida entre 85% e 90% e é essencial para conservar a qualidade depois da colheita; no entanto, a exposição dos frutos a humidade excessivamente alta durante longos períodos de tempo pode danificar a superfície do melão.

O etileno degrada a clorofila e faz com que o melão colhido verde se torne amarelo aproximadamente dez dias após a aplicação de etileno, embora este tratamento apenas seja efectivo se os melões forem colhidos com um grau de maturação suficiente. A aplicação deste gás nos melões foi uma prática comum nos Estados Unidos para os ´Honey Dew´, mas actualmente tende a desaparecer. Os melões ‘Cantaloupe’ são moderadamente sensíveis ao etileno exógeno e pode-se produzir a sobrematuração durante a distribuição e armazenamento.

Realizaram-se estudos sobre o armazenamento de melões que indicam que para os ‘melões cantaloupes’ a atmosfera controlada produz certos benefícios, quando as condições de humidade são adequadas. Os melões de casca grossa (‘Negro’ e ‘Tendral’) são os que melhor se prestam a esta técnica. Durante 14-21 dias em AC, atrasa-se a maturação, reduz-se a respiração e por isso a perda de açúcar é menor e inibe-se a deterioração da superfície. Níveis superiores a 10-20% de CO2 são tolerados, embora possam produzir efervescência na polpa do melão. Níveis baixos de O2 (<1%) ou altos de CO2 (>20%) prejudicam a maturação, produzem perdas de sabor e aromas, etc. As condições mais adequadas são teores de 3-5% de O2 e de 10-15% de CO2.

Problemas pós colheita

Podem ocorrer várias alterações fisiológicas, como queimaduras pelo sol, danos por frio, fruto oco, rachadura ou vitrescência, alterações fúngicas produzidas por diversos fungos e doenças causadas por bactérias. Durante o armazenamento ou a comercialização do melão podem produzir-se alterações fisiológicas ou doenças causadas por fungos e bactérias.

Alterações fisiológicas:

Queimadura pelo sol
Os melões maduros são mais susceptíveis do que os verdes a sofrer esta alteração. Aparecem umas manchas pardas, que se tornam negras com uma margem clorótica, na zona do fruto exposta ao sol.

Danos por frio
O armazenamento durante vários dias a uma temperatura inferior a 2ºC pode provocar danos que se previnem se essa temperatura for superior a 5ºC. Aparecem uns orifícios molhados em resultado da exsudação de água à superfície.

Fruto oco
É devido a desequilíbrios hídricos e ao uso de fitohormonas.

Rachadura
O fruto racha, sobretudo, no sentido longitudinal. Produz-se por desequilíbrios hídricos (humidade ambiental ou rega) durante a fase de formação do fruto.

Vitrescência
É um processo degenerativo que ocorre no fruto maduro, acompanhado de rápida decomposição. Corrige-se com os chamados ‘melões de longa conservação’.

Alterações fúngicas:

Colletotrichum lagenarium
Este fungo é o agente causal da antracnose ou névoa. Os frutos afectados apresentam manchas redondas, fendidas, de cor parda que se torna negra, ficando cobertas por pontinhos rosados.

Cladosporium cucumerinum
Produz umas manchas pequenas, côncavas e cobertas por uma penugem cinzenta. Pode aparecer durante o transporte e armazenamento dos frutos, por vezes com especial virulência.

Fusarium cucurbitae
Nos melões que sofreram golpes e contusões a casca torna-se mole e aquosa, com ferimentos redondos e pouco profundos. O micélio do fungo é branco ou rosado e estende-se em forma de pequenos pincéis.

Botrytis cinerea
Provoca a ‘podridão cinzenta’ e o seu desenvolvimento é favorecido por temperatura e humidade ambiente altas.

Rhizopus nigricans
Aparece em feridas e contusões se as temperaturas são superiores a 8ºC. A polpa amolece e desprende um ligeiro odor a citrino.

Phytophthora sp.
Este fungo produz manchas na casca, ligeiramente abatidas e de contorno avermelhado. A casca acaba por se enrugar e o melão fica plano devido ao seu próprio peso.

Bactérias:

Erwinia aroideae
Provoca a doença conhecida como ‘podridão mole bacteriana’ e caracteriza-se pelo abatimento da casca e posteriores exsudações. Ocorre em frutos feridos quando se colhe com tempo chuvoso e quente.

Pseudomonas lacrimans
Aparecem manchas com aparência de estarem empapadas em água, cobertas por um exsudado branco lustroso.

Melão – Tipos e Variedades
Meloeiro (Planta do melão)
Melão – Origem e produção
Melão – Beneficios, Emagrece, Vitaminas, Calorias e Propriedades Medicinais

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