Introdução

Nome científico: Actaea racemosa

Nomes comuns: Baneberry, black cohosh, acneia.

A Actaea racemosa, também conhecida como Erva-de-São-Cristóvão, é uma planta medicinal da família Ranunculaceae e nativa da América do Norte Oriental. Antes da chegada dos europeus, os nativos americanos usavam a planta para aliviar vários distúrbios, incluindo várias condições únicas nas mulheres, como a menopausa e amenorréia [ R , R ].

A planta tornou-se uma droga oficial na Farmacopeia dos Estados Unidos em 1820. No entanto, cresceu em popularidade em 1844, quando o Dr. John King, um médico eclético, publicou o seu uso como tratamento para uma variedade de condições, incluindo ovarite crônica, endometriose, e distúrbios menstruais [ R ].

Atualmente ainda é usado para tratar vários distúrbios, como ansiedade e sintomas da menopausa. [ R ].

Componentes

Os principais componentes médicos da Erva-de-São-Cristóvão incluem: glicosídeos triterpênicos, ácidos fenólicos, flavonóides, óleos voláteis taninos.

Glicosídeos – Triterpênicos

A Acteína é encontrada nas raízes da planta e pode inibir o crescimento de tumores de mama, dando efeitos anti- câncer à planta [ R ].

A 23-epi-26-desoxicardina, semelhante à acteína, é um composto glicosídeo triterpênico que pode ser extraído das raízes. Ajuda a suprimir o crescimento de células de câncer de mama [ R ].

A cimicifuviridase, obtida a partir de raízes da planta, também atua como agente anti-câncer [ R ].

Ácidos polifenólicos

Atualmente, foram mais de 20 derivados polifenólicos encontrados nas raízes da Erva-de-São-Cristóvão, incluindo ácido cafeico, ácido isoferulico, ácido fukinólico e ácidos cimicifugicos. Estes compostos têm propriedades anti-inflamatórias e antioxidantes [ R , R ].

Óleos voláteis

Também conhecidos como óleos essenciais, os óleos voláteis são insolúveis em água e vêm de uma variedade de plantas. Podem ser úteis na prevenção e tratamento de uma variedade de cânceres, incluindo leucemia e câncer de boca, mama, pulmão, próstata, fígado, cólon e cérebro [ R ].

Taninos

Os taninos são compostos polifenólicos presentes em muitos alimentos vegetais. Os Taninos possuem propriedades anti-cancerígenas, antioxidantes e antimicrobianas [ R ].

Mecanismo de ação

Embora vários estudos clínicos tenham mostrado a eficácia do extrato da Erva-de-São-Cristóvão no tratamento dos sintomas da menopausa, o seu mecanismo de ação ainda é desconhecido R ].

Um estudo afirma que o extrato da planta pode atuar como modulador seletivo do receptor de estrogênio, o que significa que consegue “simular” a atividade normal de um estrogênio. No entanto, vários outros estudos mostraram que o extrato não tem nenhum efeito estrogênico [ R , R ].

Outra teoria propõe que os efeitos da planta derivam das suas propriedades antioxidantes. No entanto, um estudo realizado não detectou quaisquer propriedades antioxidantes na planta [ R ].

Outra teoria afirma que um derivado da serotonina (Nω-methylserotonin) encontrado na planta pode ativar os receptores de serotonina R , R ].

Benefícios da Erva-de-São-Cristóvão para a saúde

1) Pode melhorar os sintomas da menopausa

Sintomas Da Menopausa

Num estudo realizado em 84 mulheres na pós-menopausa, os comprimidos de Erva-de-São-Cristóvão diminuíram as ondas de calor, em comparação com o placebo [ R ].

Em outro estudo realizado em 48 mulheres na pós-menopausa com distúrbios do sono foi admiistrada uma dose diária de um suplemento da planta ou placebo durante um período de 6 meses. Os resultados mostraram que, comparado ao placebo, a planta melhorou a qualidade do sono nas mulheres na pós-menopausa R ].

2) Pode melhorar a fertilidade

Num estudo realizado num grupo de 119 pessoas inférteis que tomaram citrato de clomifeno (uma droga usada para tratar a infertilidade em mulheres) foi dividido em dois. Ambos os grupos receberam citrato de clomifeno durante 4 dias, enquanto um dos grupos recebeu um suplemento da planta durante 12 dias. Concluiu-se que a adição da planta ao citrato de clomifeno melhorou a taxa de gravidez [ R ].

O Síndrome dos Ovários Policísticos ( SOP ) é um conjunto de sintomas causados ​​pela forte presença de hormônios masculinos em mulheres. Afeta aproximadamente 17,8% das mulheres em idade reprodutiva. Os sintomas podem incluir ciclos menstruais irregulares, hirsutismo, acne e infertilidade [ R ].

Uma revisão sistemática que envolveu 33 estudos analisou o efeito de 6 plantas, incluindo a Erva-de-São-Cristóvão em mulheres com SOP. Nesta revisão, concluiu-se que a planta pode aumentar a ovulação e melhorar a fertilidade R ].

3) Pode tratar miomas uterinos

Um fibroma uterino é um tumor não canceroso desenvolvido no útero que pode levar a períodos dolorosos [ R ].

Foi realizado um estudo em 244 pacientes com sintomas da menopausa. Metade das pacientes foi tratada com 2,5 mg de tibolona por dia (um esteróide usado no tratamento da endometriose), enquanto a outra metade foi tratada com 40 mg de extrato de Erva-de-São-Cristóvão por dia. Os resultados mostraram que o extrato da planta é mais eficaz contra miomas uterinos do que a tibolona [ R ].

4) Pode ajudar no tratamento do diabetes

Num estudo realizado em animais, a planta foi administrada por via oral e por injeção em 68 camundongos durante um período de 7 dias. Os resultados indicaram que o extrato da planta pode tratar diabetes tipo 2, sendo necessários mais estudos para determinar a eficiência da planta em humanos R ].

5) Pode melhorar a saúde óssea

Melhora A Saúde óssea

Num estudo realizado baseado em células, um componente da planta (25-acetilcimigenol xylopyranoside) reduziu significativamente a atividade dos agentes causadores de perda óssea [ R ].

Estudos mostram que algumas substâncias desconhecidas presentes no extrato da planta reduzem a perda de massa óssea [ R ].

6) Tem efeitos anti-câncer

Numa análise de laboratório, o extrato mostrou oferecer propriedades anticancerígenas ao inibir o crescimento de células humanas de câncer de próstata [ R ].

Em outro estudo de laboratório, foi administrado o extrato de raiz da planta em células de câncer de mama humano. Os resultados indicaram que três componentes específicos do extrato (acteína, 23-epi-26-desoxicocerina e cimicamerosidase A) inibiram o crescimento de células de câncer de mama [ R ].

7) Pode tratar a AIDS

Foram avaliadas 83 substâncias químicas de diferentes plantas quanto à atividade anti- HIV. Destes compostos químicos, a acteína (um componente chave do extrato da erva) provocou uma forte resposta contra o HIV / AIDS [ R ].

8) Promove a perda de peso

Um estudo analisou o efeito do extrato da planta em ratos. Os resultados mostraram que os camundongos tratados com o extrato durante um período de 6 semanas ganharam menos peso e acúmulo de gordura em comparação com os outros ratos que não usaram o suplemento[ R ].

9) Pode reduzir a ansiedade

Num estudo realizado em animais, o extrato da Erva-de-São-Cristóvão reduziu o comportamento relacionado à ansiedade, promovendo um estado de sonolência [ R ].

Efeitos colaterais

Pode causar danos ao fígado

Uma mulher de 44 anos que usou black cohosh durante um mês desenvolveu danos no fígado. Como não tomava nenhum outro medicamento, concluiu-se que a lesão hepática foi causada pelo uso da planta [ R ].

 

Pode causar vários efeitos colaterais leves

Uma revisão sistemática de 13 ensaios clínicos, concluiu que o uso da planta em geral é seguro. No entanto, foram associados vários efeitos colaterais leves à planta, incluindo dor de estômago, erupções cutâneas, dores de cabeça, tontura e dor na mama R ].

Limitações e Advertências

Contradizendo os estudos. Existem vários estudos que apoiam o uso do extrato da planta para tratar sintomas comuns da menopausa, mas também existem vários que mostram efeitos opostos. Ainda não existe um veredicto final sobre o uso da planta no tratamento dos sintomas da menopausa [ R , R , R , R , R ].

Interações medicamentosas

Tamoxifeno (Nolvadex): Um estudo baseado em células mostrou que o uso da Erva-de-São-Cristóvão e tamoxifeno ao mesmo tempo pode reduzir a eficácia da droga [ R ].

Atorvastatina (Lipitor): Um estudo de caso realizado numa mulher de 53 anos tomando a planta e atorvastatina simultaneamente descobriu que a combinação resultou num aumento perigoso das enzimas hepáticas que podem indicar dano hepático [ R ].

Fármacos contra o câncer: Estudos mostram que a planta aumenta a toxicidade da doxorrubicina (adriamicina) e do docetaxel (Taxotere) nas células cancerígenas. No entanto, também diminuiu a eficiência da cisplatina nas células cancerígenas [ R ].

As drogas são metabolizadas pelo fígado: A Erva-de-São-Cristóvão inibe a atividade das enzimas do citocromo P450, que decompõem várias drogas. A inibição dessas enzimas pode levar a danos no fígado [ R , R ].

Fontes Naturais (ou Formas de Suplementação)

O método mais comum de tomar a planta é através de comprimidos (pílulas). No entanto, também está disponível em cápsulas, tinturas líquidas e extratos que podem ser misturados em água, e raiz seca para fazer chá [ R , R , R ].

Dosagem

Não existe uma dose padrão para o uso da planta, mas doses de 40 mg / dia são comuns em vários estudos, dependendo do metabolismo do paciente e da gravidade dos sintomas [ R ].

Em vários estudos, as mulheres usaram a planta em doses de 160 mg / dia sem efeitos colaterais visíveis. No entanto, recomenda-se consultar o médico antes de usar o produto [ R ].

Experiências do usuário

Comentários positivos:

“Desde que comecei a usar a Erva-de-São-Cristóvão, as ondas de calor pararam e agora tenho uma qualidade de sono melhor”

“Estava tendo ondas de calor de 4 a 6 vezes por dia. A planta eliminou-as completamente em uma semana.

Comentários negativos:

“ETive que parar de tomar o chá porque os meus nódulos linfáticos estavam inchando no pescoço. Desde que parei de tomar, o inchaço diminuiu ”.

“Comprei a Erva-de-São-Cristóvão para a minha mãe pós-menopausa. No entanto ela diz que não a ajudou nas alterações hormonais.