Grand Canyon

O Grand Canyon é um desfiladeiro íngreme com faces esculpidas localizado perto do Rio Colorado no estado do Arizona, Estados Unidos da América. Em grande parte, está contido dentro do Grand Canyon National Park, um dos primeiros parques nacionais nos Estados Unidos. O presidente Theodore Roosevelt era um grande defensor da preservação da área do Grand Canyon, e visitou-o várias vezes para caçar e apreciar a paisagem.

O Grand Canyon tem 446 km de comprimento, a29 km de largura e atinge uma profundidade de mais de 1.800 metros. Cerca de dois biliões de anos da história geológica da Terra foram expostos à medida que o rio Colorado e os seus afluentes cortaram os seus canais através de camadas e mais camadas de rocha, enquanto o Planalto do Colorado foi erguido. Enquanto os processos geológicos específicos e o tempo envolvido na formação do Grand Canyon são objecto de debate por parte de geólogos, provas recentes sugerem que o rio Colorado estabeleceu o seu curso através do canyonhá pelo menos 17 milhões de anos atrás. Desde então, o rio Colorado continuou a erodir e formar o canyonna sua configuração actual.

Antes de imigração europeia, a área era habitada por nativos americanos que construíram colónias dentro do canyon e das suas muitas grutas. O povo Pueblo considerava o Grand Canyon (“Ongtupqa”na língua Hopi), um local sagrado e eram realizadas várias peregrinações ao local. O primeiro europeu conhecido a ver o Grand Canyon foi García López de Cárdenas da Espanha, que chegou em 1540.

Geografia do Grand Canyon

O Grand Canyon é uma falha enorme no Planalto do Colorado que expõe estratos elevados do Proterozóico e Paleozóico, e é também uma das 19 diferentes secções fisiográficas da província do Planalto do Colorado. Não é o canyon mais profundo do mundo (Kali Gandaki Gorge no Nepal é muito mais profundo), nem o mais largo (Capertee Valley na Austrália é cerca de 1 km mais amplo e mais longo que o Grand Canyon), porém, o Grand Canyon é conhecido pelo seu tamanho visualmente impressionante e a sua paisagem intrincada e colorida. Geologicamente, é significativo por causa da espessa sequência de rochas antigas que estão muito bem preservadas e expostas nas paredes do canyon. Estas camadas de rocha registammuita da história geológica do início do continente norte-americano.

Movimentos associados à formação da montanha transportaram mais tarde esses sedimentos milhares de metros para cima e criou o Planalto do Colorado. A maior elevação também resultou em maior precipitação na área de drenagem do Rio Colorado, mas não o suficiente para alterar a natureza semi-árida da área do Grand Canyon. A elevação do Planalto do Colorado é desigual, e o Planalto Kaibab que o Grand Canyon corta é mais de mil metros mais alto na borda norte (cerca de 300 m) do que na Margem Sul. Quase todos o escoamento da borda norte (que também recebe mais chuva e neve) flui em direcção ao Grand Canyon, enquanto grande parte do escoamento superficial no planalto atrás da Margem Sul flui para longe do canyon (seguindo a inclinação geral).

As temperaturas na borda norte são geralmente mais baixas do que na Margem Sul, devido à maior altitude (uma média de 2.438 m acima do nível do mar). As chuvas fortes são comuns em ambas as margens durante os meses de verão. O acesso à Orla Norte pela via principal que conduz ao canyon (State Route 67) é limitada durante o Inverno devido ao corte de estradas. Vistas a partir da margem norte tendem a dar uma melhor impressão da extensão do canyon do que os da margem sul.

Geologia

A bacia do rio Colorado (de que o Grand Canyon é uma parte) tem-se desenvolvido nos últimos 40 milhões de anos. Um estudo recente coloca as origens do início do canyon há cerca de 17 milhões de anos atrás, sendo que estimativas anteriores tinham colocado a idade do canyon entre 5 e 6 milhões de anos. O estudo, que foi publicado na revista Science em 2008, usou datamentos de urânio-chumbo para analisar depósitos de calcite encontrada nas paredes de nove cavernas em todo o canyon. Há alguma controvérsia porque esta pesquisa sugere uma saída tão substancial dos traços do consenso científico previamente atingido. O resultado de toda esta erosão é uma das colunas geológicas mais completa do planeta.

Os principais riscos geológicos do Grand Canyon vão, em idade, desde 2 biliões de anos do Vishnu Shist no fundo do desfiladeiro Interior aos 230 milhões de anos do Kaibab Limestonena Margem. Há uma diferença de aproximadamente um bilião de anos entre o estrato que tem cerca de 500 milhões de anos e o nível mais baixo, que tem cerca de 1,5 biliões de anos. Esta discordância grande indica um período de erosão entre dois períodos de deposição. Muitas das formações foram depositados em mares quentes e baixos, ambientes perto da costa (como praias), e pântanos à medida que a costa litoral foi avançado e recuado ao longo da borda de umaproto-América do Norte. As principais excepções incluem o Permian Coconino Sandstone, que contêm abundantes evidências geológicas de deposição eólica de areia das dunas. Várias partes do Grupo Supai também foram depositados em ambientes não-marinhos.

A grande profundidade do Grand Canyon e, especialmente, a altura dos seus estratos (a maioria dos quais foram formados abaixo do nível do mar) pode ser atribuída a 1500 a 3000 metros, do soerguimento do Planalto do Colorado, há cerca de 65 milhões de anos atrás (durante a Orogenia Laramide). Este levantamento tem acelerado o gradiente de fluxo do rio Colorado e seus afluentes, que por sua vez, aumentou sua velocidade e, portanto, a sua capacidade de cortar pedra. As condições meteorológicas durante as idades do gelo também aumentaram a quantidade de água no sistema de drenagem do Rio Colorado. O ancestral Rio Colorado respondeu cortando o seu canal mais rápido e mais profundo. O nível básico e curso do rio Colorado (ou o seu equivalente ancestral) mudou há 5.300 mil anos atrás, quando o Golfo da Califórnia abriu e baixou o nível do rio base (o seu ponto mais baixo). Isto aumentou a taxa de erosão e cortou quase toda a profundidade actual do Grand Canyon há 1,2 milhões de anos atrás. As paredes do terraço do canyon foram criadas por erosão diferencial. Entre três milhões e 100 mil anos atrás, a actividade vulcânica depositou cinzas e lava sobre a área que por vezesobstruiu completamente o rio. Essas rochas vulcânicas são as mais jovens no canyon.

História humana

Os nativos americanos

O antigo povo pueblo era uma cultura nativa americana centrada na actual área dos FourCorners dos Estados Unidos. Os Puebloans antigos foram os primeiros povos a viver na área de Grand Canyon. O grupo cultural tem sido frequentemente referido na arqueologia como os Anasazi, embora o termo não seja o preferido pelos povos Puebloan modernos. A palavra “Anasazi” é Navajo para “Antigos” ou “Enimigos antigos”. Os arqueólogos ainda debatem sobre quando surgiu esta cultura distinta. O consenso actual, baseado na terminologia definida pela Classificação Pecos, sugere o seu aparecimento por volta de 1200 a.C., durante o arqueologicamente designado Basketmaker Era II. Começando com as primeiras explorações e escavações, os investigadores acreditavam que os Puebloans antigos são ancestrais dos povos modernos Pueblo.

Além dos Puebloans Ancestrais, um certo número de culturas distintas habitavam a área de Grand Canyon. OsCohonina viveram a oeste do Grand Canyon, entre 500 e 1200 dC. OsCohonina foram os ancestrais dos povos Yuman, Havasupai, e Walapai que habitam a área nos dias de hoje.

Os Sinagua eram um grupo cultural que ocupava uma área a sudeste do Grand Canyon, entre o Little River Colorado e o Rio Salgado, entre 500 AD e 1425 AD. Os Sinagua podem ter sido antepassados dos vários clãs Hopi.
Até ao momento da chegada dos europeus no século 16, novas culturas evoluíram. Os Hualapai habitavam uma parcela de 160 km ao longo do lado cheio de pinheiros do sul do Grand Canyon. Os Havasupai viviam na área perto da catarata Canyon desde 1200 dC, ocupando uma área do tamanho de Delaware. Os Paiutes do Sul viveram no que é hoje o sul do Utah e norte do Arizona. Os Navajo ou Diné, moravam muma vasta área que se estende desde o leste de San Francisco Peaksaté aos Four Corners. Evidências arqueológicas e lingüísticas sugerem que os Navajo descendem de pessoas Athabaskan, perto de Great Slave Lake, Canadá, que migraram por volta de 1000 dC.

A chegada dos europeus e a colonização

Os exploradores espanhóis

Em setembro de 1540, sob as ordens do conquistador Francisco Vázquez de Coronado para procurar as lendárias Sete Cidades de Cibola, o Capitão Garcia Lopez de Cardenas, juntamente com guias Hopi e um pequeno grupo de soldados espanhóis, viajou para a Margem Sul do Grand Canyon entre Desert View Point e Moran. Pablo de Melgrossa, Juan Galeras, e um terceiro soldado desceram cerca de um terço do caminho do canyon, até que foram forçados a regressar por causa da falta de água. No seu relatório, observaram que algumas das pedras no canyon eram “maiores do que a grande torre de Sevilha.” Especula-se que os seus guias Hopi devem ter estado relutantes em levá-los ao rio, uma vez que eles deviam conhecer os caminhos para o canyon. Posteriormente, nenhum europeu visitou o Canyon por mais de 200 anos. Os padres Francisco Atanasio Domínguez e Silvestre Vélez de Escalante eram dois sacerdotes espanhóis que, com um grupo de soldados espanhóis, exploraram o sul de Utah e viajaram ao longo da margem norte do Canyon em Glen e MarbleCanyons em busca de uma rota de Santa Fé para a Califórnia, em 1776. Eles conseguiram uma travessia que hoje está por baixo do Lago Powell. Também em 1776, o Frei Francisco Garces, um missionário franciscano, passou uma semana perto de Havasupai, tentando em vão converter um bando de americanos nativos ao cristianismo. Ele descreveu o Canyon como “profundo”.

Exploração americana

James Pattie Ohio, juntamente com um grupo de caçadores-americanos e homens da montanha, pode ter sido o Europeu seguinte a alcançar ao Canyon em 1826. Jacob Hamblin (um missionário mórmon) foi enviado por BrighamYoung em 1850 para localizar no rio sítios de passagem fácil no Canyon. Construindo boas relações com os nativos locais e os colonos brancos, ele descobriu a Travessia dos Padres, Lee’s Ferry, em 1858 e Pierce Ferry (posteriormente operado e renomeado por Harrison Pierce) – estes dois últimos os únicos locais adequados para o funcionamento de ferries. Ele também actuou como conselheiro de John Wesley Powell antes de sua segunda expedição ao Grand Canyon, servindo como um diplomata entre Powell e as tribos indígenas locais para garantir a segurança da sua parte. Em 1857, Edward Fitzgerald Beale foi superintendente de uma expedição para fazer um levantamento de uma estrada de vagões ao longo do paralelo 35 de FortDefiance, Arizona até ao Rio Colorado. Ele liderou um pequeno grupo de homens em busca de água no Planalto Sul Coconino perto da margem sul do Canyon. A 19 de setembro, perto do actual dia Nacional do Canyon, depararam-se com o queHumphreysStacey descreveu em seu diário como “… um maravilhoso canyoncom quatro mil metros de profundidade. Todos (na expedição) admitiram que ele nunca viu antes qualquer coisa que igualasse esta curiosidade natural surpreendente.” Também em 1857, oDepartamento de Guerra dos Estados Unidos da Américapediuao tenente Joseph Ives para liderar uma expedição para avaliar a viabilidade de uma navegação pelo rio acima a partir do Golfo da Califórnia. Depois de dois meses e 560 km de navegação difícil, o seu grupo chegou a Black Canyon cerca de dois meses depois de George Johnson. O “Explorer” (navio) atingiu uma pedra e foi abandonado . Ives levou a sua expedição para leste no Canyon – eles podem ter sido os primeiros europeus a percorrer o Diamond Creek e viajaram para leste ao longo da margem sul. No seu relatório Senado “Rio Colorado do Oeste” em 1861, afirma que “um ou dois caçadores professam ter visto o cânone.”

Segundo o San Francisco Herald, numa série de artigos lançados em 1853, dão esta honra ao capitão Joseph R. Walker, que em janeiro de 1851 com seu sobrinho James T. Walker e seis homens, viajou até ao Rio Colorado até um ponto onde se juntou ao VirginRiver e continuou para leste em direcção a Arizona, percorrendo o Grand Canyon e fazendo curtas viagens exploratórias pelo longo do caminho. Walker disse que queria visitar os índios Moqui, que era o nome dado pelos brancos aos Hopi. Ele tinha encontrado estas pessoas brevemente em anos anteriores, e tinha-os considerado incrivelmente interessantes, tendo tensões de formar melhores e maiores conhecimentos com eles. O Herald Reporter escreveu “. Acreditamos que o capitão Joe Walker é o único homem branco neste país que já visitou este povo estranho”.

Em 1858, John StrongNewberry tornou-se, provavelmente, o primeiro geólogo a visitar o Grand Canyon. Em 1869, o Major John Wesley Powell levou a primeira expedição até o Grand Canyon. Powell começou por explorar o Rio Colorado e o Grand Canyon. Reunindo nove homens, quatro barcos e alimentos para 10 meses, ele saiu de GreenRiver, Wyoming a 24 de maio. Passando por correntes perigosas, o grupo passou pelo Rio Verde até à sua confluência com o rio Colorado, perto de Moab do presente, no Utah, e completou a jornada com muitas dificuldades através do Grand Canyon em 13 de agosto de 1869. Em 1889, Frank M. Brown queria construir uma ferrovia ao longo do rio Colorado para transportar carvão. Ele, o seu engenheiro-chefe – Robert BrewsterStanton, e outras 14 pessoas começaram a explorar o Grand Canyon em barcos de madeira de cedro mal concebidos e sem coletes salva-vidas. Brown afogou-senum acidente perto de Marble Canyon:Stanton fez novos barcos e continuou a explorar o Colorado por todo o caminho atéao Golfo da Califórnia. Em 1908, o Grand Canyon tornou-se um monumento nacional oficial e passou a ser um parque nacional em 1919.

Colonizadores no Canyon e perto do Canyon:

• Mineiros: “Capitão” John Hance, William W. Bass, Louis Boucher “O Eremita”, Seth Tanner, Charles Spencer, DW “James” Mooney
• Lees Ferry: John Lee Doyle, Emma Lee French (17ª esposa das 19 de John Lee), JS Emmett, Charles Spencer
• Rancho Fantasma: David Rust, Mary Colter
• Vila Grand Canyon: Ralph H. Cameron

Protecção Federal

O Presidente dos Estados Unidos da América, Theodore Roosevelt, visitou o Grand Canyon em 1903. Um ávido homem da natureza e conservacionista convicto, estabeleceu o Grand Canyon Game Preserve a 28 de novembro de 1906. A pastagem foi reduzida, mas os predadores, como leões da montanha, águias e lobos foram erradicados. Roosevelt acrescentou terras da floresta nacional adjacentes e redesignou a sua preservação como um monumento nacional dos Estados Unidos da Américaa 11 de janeiro de 1908. Os opositores, como detentores de terrenos e de direitos de mineração bloquearam os esforços para requalificar o monumento como um Parque Nacional dos Estados Unidos da América durante 11 anos. O Grand Canyon National Park foi finalmente estabelecido como o 17º Parque Nacional norte-americano por uma lei do Congresso assinada pelo presidente Woodrow Wilson, a 26 de fevereiro de 1919. Os administradores do governo federal que gerem os recursos do parque enfrentam muitos desafios. Estes incluem questões relacionadas com a recente reintrodução na natureza do condor da Califórnia (espécie altamente ameaçada), níveis de ruído de voos, disputas de direitos de água com várias reservas tribais que fazem fronteira com o parque, e gestão de incêndios florestais. Steve Martin é o superintendente do Grand Canyon National Park. Martin foi nomeado superintendente a 05 de fevereiro de 2007, para substituir o superintendente aposentado Joe Alston. Martin foi, anteriormente, director-adjunto do Serviço Nacional de Parques e superintendente de vários outros parques nacionais, incluindo Denali e GrandTeton. Funcionários do governo federal começaram uma inundação no Grand Canyon, na esperança de restaurar o ecossistema a 05 de março de 2008. O ecossistema do canyon foi definitivamente alterado após a construção da barragem de Glen Canyon.

Entre 2003 e 2011, 2.215 pedidos de mineração solicitados estão adjacentes ao Canyon, incluindo acções para minas de urânio. A mineração tem estado suspensa desde 2009, quando o Secretário do Interior dos Estados Unidos, Ken Salazar, retirou temporariamente um milhão de acres (4.000 km2), a partir do processo de licenciamento, enquanto se aguardava a avaliação do impacto ambiental da mineração. Os críticos das minas estão preocupados com o facto de, uma vez extraído, o urânio irá contaminar a água do rio Colorado e contaminar o abastecimento de água para mais de 18 milhões de pessoas.

Edifícios na Margem Sul

Há vários edifícios históricos localizados ao longo da Margem Sul com a maioria nas proximidades do Grand Canyon Village.

Buckey O’Neill Cabine

Foi construída durante a década de 1890 por William Owen “Buckey” O’Neill. Ele construiu a cabine por causa de um depósito de cobre que estava nas proximidades. Ele teve diversas ocupações, como mineiro, juiz, político, escritor e guia turístico. Esta cabine é a maior estrutura de sempre em pé na margem sul. Actualmente é usada como uma casa de hóspedes para a qual é necessária reserva com bastante antecedência.

Kolb Studio

Foi construído em 1904 pelos irmãos Ellsworth e KolbEmery. Eram fotógrafos que ganhavam a vida a fotografar os visitantes que andavam pela Bright Angel Trail. Em 1911, os irmãos Kolb filmaram sua jornada pelos rios Verde e Colorado. Emery Kolb mostrou este filme regularmente no seu estúdio até 1976, quando morreu com a idade de 95 anos. Hoje o prédio funciona como uma galeria de arte e de exposições.

El Tovar Hotel

Foi construído em 1905 e é o alojamento mais luxuoso na Margem Sul. O hotel dispõe de 4 andares com uma aparência rústica e foi desenhado por Charles Whittlesley. Uma loja de lembranças e um restaurante ficam situados no interior do hotel.

• Hopi House: foi construída por Mary Jane Colter em 1905. É baseado em estruturas que foram construídas por um Hopi antigo chamado Old Oraibi, localizada na Terceira Mesa, no Arizona oriental. Serviu como residência para os índios Hopi que vendiam obras de artes e artesanato para os visitantes na Margem Sul.

• Verkamp’s Curios: que fica ao lado da Casa Hopi, foi construída por João Verkamp em 1905. Ele vendeu obras de arte e artesanato, bem como lembranças. Até setembro de 2008, foi gerido pelos seus descendentes; em novembro de 2008 o prédio foi reaberto como um centro de visitantes com base na história da comunidade de Grand Canyon Village.

• O Grand Canyon Railway Depot foi construído em 1909 e contém dois níveis. Gordon Chappell, Historiador Regional do Serviço de Parques alega que este edifício é um depósito de apenas três estações de comboio ao estilo de cabines destacando-se actualmente de catorze já construídas nos EUA. A estação é o término norte do Grand Canyon Railway, que começa em Williams, Arizona.

Look out Studio

Foi construído em 1914 e é uma outra estrutura que foi desenhada por Mary Colter. Fotografia arte, livros, lembranças, e fósseis e pedras são vendidos aqui. Uma bela vista do Bright Angel Trail pode ser vista daqui.

Desert View Watchtower

Foi construído em 1932 e é uma das obras mais conhecidas de Mary Colter. Situado no extremo leste da Margem Sul, a 43 km de Grand Canyon Village, a torre situa-se a 2.256 m de altura num promontório. Oferece uma das poucas vistas do fundo do Canyon e do Rio Colorado. Foi projectado para imitar uma torre de vigia Anasazi embora seja maior do que as existentes.

Bright Angel Lodge

Foi construído a partir de troncos e pedras em 19há5. Mary Colter projectou o abrigo e foi construído por Fred Harvey. Dentro da pousada é um pequeno museu homenageando Fred Harvey, que desempenhou um papel importante na popularização do Grand Canyon. Na sala de história há uma lareira que é feita de pedra da Margem Sul que está mergulhada na mesma sequência como no canyon.

Clima do Grand Canyon

O tempo no Grand Canyon varia de acordo com a altitude. As orlas da floresta são altas o suficiente para receber a queda de neve no inverno, mas ao longo do rio Colorado, no desfiladeiro interior, as temperaturas são semelhantes às observadas em Tucson e outros locais de baixa altitude no deserto do Arizona. As condições na região do Grand Canyon são geralmente secas, mas uma precipitação substancial ocorre duas vezes por ano, durante os turnos sazonais padrão do inverno (quando as tempestades do Pacífico geralmente trazem chuva moderada e neve de alta elevação para a região do oeste) e no final do verão ( devido à monção da América do Norte, que traz vagas de humidade a partir do sudeste, causando trovoadas dramáticas e localizadas alimentadas pelo calor do dia). A precipitação média anual sobre a Margem Sul é menor do que 35 cm, com 132 cm de neve; a mais alta Margem Norte geralmente recebe 59 cm de humidade, com uma queda de neve típica de 317 cm e o Phantom Ranch, muito abaixo margens do Canyon e ao longo do rio Colorado a 762 m fica apenas com 17,6 cm de chuva e neve é uma raridade. O clima é diferente na margem norte e na margem sul. As temperaturas variam muito ao longo do ano, geralmente com picos no verão no desfiladeiro interior superiores a 38 ° C e temperaturas mínimas no inverno, por vezes, caindo abaixo dos -18 º C ao longo das margens do canyon. Os turistas são muitas vezes surpreendidos com estas condições potencialmente extremas, e isso, juntando à altitude das margens do canyon, pode levar a efeitos colaterais desagradáveis, como a desidratação, queimaduras e hipotermia.

As condições meteorológicas podem afectar muito as caminhadas e a exploração do canyon, e os visitantes devem obter previsões precisas, devido ao perigo causado por exposição a temperaturas extremas e tempestades de monções de inverno e verão. Embora o serviço do parque coloque informações meteorológicas, estas são apenas uma aproximação grosseira, e não devem ser invocadas para o planeamento de uma viagem. Para uma consulta do clima mais exactano Canyon, os caminhantes devem consultar o Serviço Nacional de Meteorologia NOAA no rádio ou o siteoficial do Serviço Nacional de Meteorologia. O Serviço Meteorológico Nacional tem tido uma estação de cooperativa na Margem Sul desde 1903. A temperatura recorde na Margem Sul foi de 40° Ca 26 de junho de 1974, eo recorde de temperatura mais baixa foi -29 ° C a 1 de janeiro de 1919, 1 de fevereiro de 1985 e 23 de dezembro de 1990.

A poluição do ar

O Grand Canyon tem tido alguns problemas com a poluição do ar, atribuída à estação próxima de GenerationNavajo, uma fábrica de queima de carvão. Em 1991 foi alcançado um acordo com a Estação de GenerationNavajo em Page, Arizona, para acrescentar dispositivos de controlo da poluição atmosférica às suas chaminés.

Biologia e Ecologia

Plantas

Há aproximadamente 1.737 espécies conhecidas de plantas vasculares, 167 espécies de fungos, 64 espécies de musgos e 195 espécies de liquens no  Grand Canyon National Park. Esta variedade deve-se em grande parte à mudança de elevação de quase 2500 metros do rio Colorado até ao ponto mais alto na margem norte. O Grand Canyon possui uma dúzia de plantas endémicas (conhecidas apenas dentro dos limites do Parque), enquanto que apenas dez por cento da flora do Parque é exótica. A Sessenta e três plantas encontradas foi dado o estatuto especial pela Fish and Wild life Service, EUA.

O deserto de Mojave influencia as secções oeste do canyon, a vegetação do deserto de Sonorana  abrange as seções Leste, e florestas de pinheiros crescem em ambas as margens. Filtros naturais e nascentes de percolação para fora das paredes do canyon são o lar de 11% de todas as espécies de plantas encontradas no Grand Canyon.  O próprio Canyon pode actuar como uma ligação entre o leste e o oeste, fornecendo corredores de habitat adequado ao longo do seu comprimento. O canyon também pode ser uma barreira genética para algumas espécies, como o esquilo Tassel orelhudo. O aspecto ou sentido que uma ladeira enfrenta também desempenha um papel importante no aumento da diversidade do Grand Canyon. As que estão viradas para o Norte recebem cerca de um terço da quantidade normal de luz solar, e assim as plantas que lá se encontram são semelhantes às plantas encontradas em altitudes mais elevadas, ou em latitudes mais a norte. As ladeiras viradas para sul recebem o valor total da luz solar e estão cobertas de vegetação típica do deserto Sonoran.

Animais

Das 34 espécies de mamíferos encontradas ao longo do corredor do rio Colorado, 15 são roedores e oito são morcegos.

Zonas de vida e as comunidades

O parque contém vários ecossistemas importantes. A sua grande diversidade biológica pode ser atribuída à presença de cinco das sete zonas de vida e três dos quatro tipos de deserto na América do Norte. As cinco zonas de vida representadas são os de Sonoran Baixa, Sonoran Alta, Transição, Canadiana e Hudson. É equivalente a uma viagem do México ao Canadá. As diferenças de altitude e as variações decorrentes do clima são os principais factores que formam as várias zonas de vida e comunidades dentro e ao redor do Canyon. O Grand Canyon National Park tem 129 comunidades vegetais, e a composição e distribuição das espécies de plantas é influenciada pela geomorfologia, clima e geologia.

Turismo no Grand Canyon

O Grand Canyon National Park é uma das maiores atracções do mundo natural, chamando cerca de cinco milhões de visitantes por ano. Globalmente, 83% são provenientes dos Estados Unidos: Califórnia (12,2%), Arizona (8,9%), Texas (4,8%), Flórida (3,4%) e Nova Iorque (3,2%) representam os principais visitantes domésticos. Do total de visitantes, 17% são de fora dos Estados Unidos, e as nações com maior representação são o Reino Unido (3,8%), Canadá (3,5%), Japão (2,1%), Alemanha (1,9%) e Holanda (1,2%).

Actividades

Além de passeios casuais da Margem Sul (a média de uma 2.100 metros acima do nível do mar), rafting, caminhadas, corridas e passeios de helicóptero são especialmente populares. Em outubro de 2010, a margem Norte é a anfitriã de uma ultra maratona. A Ultra Maratona do Grand Canyon é uma corrida de 126 km que ocorre durante 24 horas. O chão do vale é acessível a pé, às costas de uma mula, ou de barco ou de balsa a partir do rio. Caminhadas para o rio e para trás até a margem num dia são desencorajadas pelos funcionários do parque por causa da distância, inclinação,natureza rochosa, as mudanças de altitude, eo perigo de esgotamento pelo calor das temperaturas muito mais elevadas na parte inferior. Vários resgates são necessários anualmente para caminhantes que não têm sucesso nas suas viagens. No entanto, centenas de caminhantes experientes completam a viagem todos os anos.

Acampar nas Margens Norte e Sul é geralmente restrito a acampamentos estabelecidos e as reservas são altamente recomendadas, especialmente na mais ocupada Margem Sul. Há um grande acampamento à disposição em muitas partes da Margem Norte, gerido pela Floresta Nacional Kaibab. Deve recordar-se que acampamentos na Margem Norte estão abertos apenas sazonalmente, devido ao corte de estradas causados pela chuva e neve no inverno. Todos os acampamentos à noite debaixo da margem exigem uma autorização do Escritório Backcountry(BCO). Todos os anos, o  Grand Canyon National Park recebe cerca de 30.000 solicitações de autorização. O parque concede cerca de 13.000 licenças, e perto de 40 mil pessoas acampam durante a noite.

Vista do Canyon

O Lipan Point é um promontório localizado na Margem Sul. Este ponto está localizado a leste do Grand Canyon Village ao longo do Desert View Drive. Existe um parque de estacionamento para os visitantes que queiram conduzir ao lado do serviço de autocarros do Canyon que pára rotineiramente no local. O trilho para o TrailTanner está localizado logo após o estacionamento. A vista do Lipan Point apresenta uma grande variedade de estratos de rochas e da área Unkar Creek no canyon interior. O canyon pode ser visto a partir da Toroweap (ou Tuweep) Overlook situado 3.000 metros verticais acima do rio Colorado, e a cerca de 50 milhas do rio abaixo da Margem Sul e 70 a montante da Grand Canyon Skywalk. Esta região – “uma das mais remotas dos Estados Unidos”, segundo o National Park Service – só é alcançada por uma das três longas faixas de terra no início de St. George, Utah, Colorado City, ou próximo do Monumento Nacional Pipe Spring (ambos no Arizona). Cada estrada atravessa a terra selvagem, desabitada por 97, 62 e 64 milhas respectivamente. O Serviço de Parques gerencia a área de valor primitivo com melhorias e serviços.

Mortes no Grand Canyon

Cerca de 600 pessoas já morreram no Grand Canyon, desde a década de 1870. Algumas dessas mortes ocorreram como resultado de excesso de zelo em esforços fotográficos, alguns foram o resultado de colisões de avião dentro do canyon, e alguns visitantes afogaram-se no rio Colorado. Muitos caminhantes sobrestimam o seu nível de condicionamento físico, ficam desidratados e confusos e devem ser resgatados. O Serviço do Parque coloca agora uma foto de um homem atraente e musculado em vários trilhos com a legenda “Todos os anos resgatamos centenas de pessoas do Canyon. A maioria delas é parecida com ele”, numa tentativa de desencorajar os caminhantes de feitos que vãoalém das suas capacidades. Das mortes, 53 resultaram de quedas, 65 mortes foram atribuídas a causas ambientais, incluindo insolações, paragens cardíacas, desidratação e hipotermia, 7 foram apanhados em inundações, 79 afogaram-se no rio Colorado, 242 morreram em quedas e choques de aviões e helicópteros no avião helicóptero (128 deles no desastre de 1956 abaixo mencionado), 25 morreram em acidentes, incluindo raios e quedas de rochas, 48 cometeram suicídio. e 23 foram vítimas de homicídios.

Catástrofe aérea de 1956

Em 1956, o Grand Canyon foi o local do pior desastre da aviação comercial na história da época. Na manhã do dia 30 junho de 1956, um Lockheed Super Constellation da TWA e um United Airlines Douglas DC-7 partiram do Aeroporto Internacional de Los Angeles com três minutos de intervalo um do outro nos voos do leste inter continentais. Aproximadamente 90 minutos depois, os dois aviões colidiram acima do canyon, enquanto passavam num espaço aéreo não monitorizado. Os destroços dos dois aviões caíram a leste do desfiladeiro, no Templo e ChuarButtes, perto da confluência dos rios Colorado e Little Colorado. O desastre matou todos os 128 passageiros e tripulantes a bordo de dois aviões. Este acidente levou à instituição das vias aéreas de alta altitude e controle positivo por controladores de percurso em terra.

Evacuação

Turistas no Canyon e moradores de Supai, uma cidade localizada no fundo do canyon, foram evacuadas da área entre 17 e 18 de de agosto de 2008 devido a uma quebra na represa de Redlands, localizada a montante de Supai, após uma noite de chuvas torrenciais. Os evacuados foram levados para Peach Springs, Arizona. Mais chuvas eram esperadas e um alerta de enchente foi posto em vigor, obrigando à evacuação de acordo com o Grand Canyon National Park Service. As enchentes foram suficientes para atrair cobertura dos media internacionais.

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Última atualização da página em 13/01/18 por:

Dra. Alice Wegmann (Clínica Geral)

Licenciada em Medicina Geral e uma apaixonada por Medicina Alternativa, Aromaterapia e Fitoterapia.

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Esta matéria tem 1 Comentário
  1. Valeria Reply

    Estou indo para Grand Canyon pela Rota 66 em outubro e para nao fazer feio com minha mala, gostaria de receber informações sobre a previsao do tempo e temperatura para este periodo, se possível. muito obrigad

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Última atualização da página: 13/01/2018 às 4:05 horas por: Dra. Alice Wegmann (Clínica Geral)