Vitamina A: Ingestão Recomendada, fontes, deficiência, benefícios e riscos quando consumida em excesso

Publicado por Equipe Editorial a 11 de novembro de 2009 - Atualizado em 17 julho 2018

A vitamina A é o nome dado a um grupo de retinóides lipossolúveis, incluindo ésteres de retinol, retina e retinil.

Está envolvida na função imunológica, visão, reprodução e comunicação celular, sendo extremamente necessária para a visão como um componente essencial da rodopsina, uma proteína que absorve a luz nos receptores da retina e suporta a diferenciação e o funcionamento normal das membranas e da córnea conjuntivais.

Alimentos Ricos Em Vitamina A

O nutriente também suporta o crescimento e diferenciação celular, desempenhando um papel crítico na formação normal e manutenção do coração, pulmões, rins e outros órgãos.

Estão disponíveis duas formas de vitamina A na dieta humana: vitamina A pré-formada (retinol e sua forma esterificada, éster retinílico) e carotenóides provitamina A.

A vitamina A pré-formada é encontrada em alimentos de origem animal, incluindo laticínios, peixe e carne (especialmente fígado).

De longe, o carotenóide provitamina A mais importante é o beta-caroteno; outros carotenóides provitamínicos A são o  alfa-caroteno e o beta-criptoxantina.

O corpo converte esses pigmentos vegetais em vitamina A.

Tanto a pró-vitamina A como a vitamina A pré-formada devem ser metabolizadas intracelularmente no ácido retinóico, as formas ativas da vitamina A, para apoiar importantes funções biológicas da vitamina.

Outros carotenóides encontrados nos alimentos, como o licopeno, a luteína e a zeaxantina, não são convertidos em vitamina A.

As várias formas de vitamina A são solubilizadas em micelas no lúmen intestinal, e absorvidas pelas células da mucosa duodenal.

Ambos os ésteres de retinil e carotenóides provitamina A são convertidos em retinol, que é oxidado a retina e depois a ácido retinóico.

A maior parte da vitamina A do corpo é armazenada no fígado na forma de ésteres de retinil.

Os níveis de retinol e carotenoides são tipicamente medidos no plasma, e os níveis plasmáticos de retinol são úteis para avaliar a inadequação da vitamina A.

No entanto, seu valor para avaliar o status marginal de vitamina A é limitado porque eles não diminuem até que os níveis de vitamina A no fígado estejam quase esgotados.

As reservas hepáticas do nutriente podem ser medidas indiretamente através do teste relativo dose-resposta, no qual os níveis plasmáticos de retinol são medidos antes e depois da administração de uma pequena quantidade de vitamina A.

Um aumento do nível plasmático de retinol de pelo menos 20% indica um nível inadequado do nutriente.

Para fins de prática clínica, apenas os níveis plasmáticos de retinol são suficientes para documentar deficiências significativas.

Uma concentração plasmática de retinol abaixo de 0,7 micromoles / L (ou 20 microgramas [mcg] / dL) reflete a inadequação da vitamina A em uma população, e concentrações de 0,70 a 1,05 micromoles / L podem ser marginais em algumas pessoas.

Em alguns estudos, concentrações plasmáticas ou séricas elevadas de alguns carotenóides provitamínicos A têm sido associadas a um menor risco de vários desfechos de saúde, mas esses estudos não demonstraram definitivamente que essa relação é causal.

Ingestão Recomendada

As recomendações de consumo de vitamina A e outros nutrientes são fornecidas nas Dietary Reference Intakes (DRIs) desenvolvidas pelo Food and Nutrition Board (FNB).

DRI é o termo geral para um conjunto de valores de referência usados ​​para planejar e avaliar a ingestão de nutrientes de pessoas saudáveis. Esses valores, que variam por idade e sexo, incluem:

Dieta Alimentar Recomendada (RDA): Nível diário médio de ingestão suficiente para satisfazer as necessidades nutricionais de quase todos (97% -98%) indivíduos saudáveis; frequentemente usado para planejar dietas nutricionalmente adequadas para indivíduos.

Ingestão Adequada (IA): Presume-se que este consumo assegure a adequação nutricional; estabelecida quando a evidência é insuficiente para desenvolver uma RDA.

Requisito Médio Estimado (EAR): Nível médio diário de consumo estimado para atender às exigências de 50% de indivíduos saudáveis; geralmente usado para avaliar a ingestão de nutrientes de grupos de pessoas e planejar dietas nutricionalmente adequadas para eles; também pode ser usado para avaliar a ingestão de nutrientes dos indivíduos.

Nível de Ingestão Superior Tolerável (UL): Ingestão máxima diária que provavelmente não causará efeitos adversos à saúde.

As RDAs para vitamina A são dadas como mcg de equivalentes de atividade de retinol (RAE) para explicar as diferentes bioatividades dos carotenóides de retinol e pró-vitamina A (ver Tabela 1).

Como o corpo converte todas as fontes dietéticas de vitamina A em retinol, 1 mcg de retinol disponível fisiologicamente é equivalente às seguintes quantidades de fontes alimentares: 1 mcg de retinol, 12 mcg de beta-caroteno e 24 mcg de alfa-caroteno ou beta Criptoxantina.

Dos suplementos dietéticos, o corpo converte 2 mcg de beta-caroteno em 1 mcg de retinol.

Atualmente, o nutriente está listado em rótulos de alimentos e suplementos em unidades internacionais (IUs), embora os cientistas nutricionais raramente usem essa medida.

As taxas de conversão entre mcg RAE e IU são as seguintes:

1 UI de retinol = 0,3 mcg de RAE

1 UI de beta-caroteno de suplementos alimentares = 0,15 mcg de RAE

1 UI de beta-caroteno da comida = 0,05 mcg RAE

1 UI de alfa-caroteno ou beta-criptoxantina = 0,025 mcg de RAE

Tabela 1: Recommended Dietary Allowances (RDAs) para vitamina A [ 5 ]
Era Masculino Feminino Gravidez Lactação
0 a 6 meses * RAID de 400 mcg RAID de 400 mcg
7 a 12 meses * RAE de 500 mcg RAE de 500 mcg
1 a 3 anos RAE de 300 mcg RAE de 300 mcg
4 a 8 anos RAID de 400 mcg RAID de 400 mcg
9–13 anos RAE de 600 mcg RAE de 600 mcg
14 a 18 anos RAID de 900 mcg 700 mcg de RAE RAE de 750 mcg 1,200 mcg de RAE
19 a 50 anos RAID de 900 mcg 700 mcg de RAE 770 mcg de RAE 1,300 mcg de RAE
Mais de 51 anos RAID de 900 mcg 700 mcg de RAE

* Ingestão Adequada (IA), equivalente ao consumo médio de vitamina A em lactentes saudáveis ​​amamentados.

Fontes de vitamina A

Alimentos

As concentrações de vitamina A pré-formadas são mais altas em óleos de fígado e peixe.

Outras fontes de vitamina A pré-formada são o leite e ovos, que também incluem alguma provitamina A.

A maioria das provitaminas dietéticas A vem de vegetais verdes folhosos, vegetais laranja e amarelo, produtos de tomate, frutas e alguns óleos vegetais.

As principais fontes alimentares de vitamina A na dieta dos EUA incluem produtos lácteos, fígado, peixe e cereais fortificados; as principais fontes de provitamina A incluem cenoura, brócolis, melão e abóbora.

A Tabela 2 sugere muitas fontes alimentares do nutriente. Os alimentos de origem animal presentes na Tabela 2 (abaixo) contêm principalmente vitamina A pré-formada, os alimentos à base de plantas têm provitamina A e os alimentos com uma mistura de ingredientes de animais e plantas contêm vitamina A pré-formada. e provitamina A.

Tabela 2: Fontes Alimentares Selecionadas de Vitamina A [ 10 ]
Comida mcg RAE por 
veiculação
IU por 
veiculação
Porcentagem de 
DV *
Batata-doce, assada na pele, 1 inteira 1,403 28,058 561
Fígado bovino, panela frita, 3 onças 6,582 22,175 444
Espinafre congelado, cozido, ½ xícara 573 11,458 229
Cenouras cruas, ½ xícara 459 9,189 184
Torta de abóbora, preparada comercialmente, 1 peça 488 3,743 249
Cantaloupe, cru, ½ xícara 135 2,706 54
Pimentas, doces, vermelhas, cruas, ½ xícara 117 2,332 47
Mangas, cruas, 1 inteiro 112 2,240 45
Ervilhas de olhos pretos (feijão-frade), cozidos, 1 xícara 66 1,305 26
Damascos secos, sulfurados, 10 metades 63 1,261 25
Brócolis, cozido, ½ xícara 60 1,208 24
Sorvete, baunilha francesa, saque suave, 1 xícara 278 1,014 20
Queijo, ricota, parte desnatada, 1 xícara 263 945 19
Suco de tomate, enlatado, ¾ xícara 42 821 16
Arenque, Atlântico, em conserva, 3 onças 219 731 15
Cereais prontos para consumo, fortificados com 10% do DV para vitamina A, ¾ – 1 xícara (cereais mais fortificados podem fornecer mais DV) 127–149 500 10
Leite, sem gordura ou desnatado, com adição de vitamina A e vitamina D, 1 xícara 149 500 10
Feijão assado, enlatado, simples ou vegetariano, 1 xícara 13 274 5
Ovo cozido duro, 1 grande 75 260 5
Abóbora, todas as variedades, cozidas, ½ xícara 10 191 4
Salmão, sockeye, cozido, 3 onças 59 176 4
Iogurte, simples, baixo teor de gordura, 1 xícara 32 116 2
Pistache, torrado a seco, 1 onça 4 73 1
Atum, luz, enlatado em óleo, sólidos drenados, 3 onças 20 65 1
Frango, peito de carne e pele, assado, ½ mama 5 18 0

* DV = valor diário. 

O DV foi desenvolvido pela FDA para ajudar os consumidores a comparar o conteúdo de nutrientes dos produtos dentro do contexto de uma dieta total. 

O DV para a vitamina A é de 5.000 UI para adultos e crianças de 4 anos ou mais. 

Alimentos que fornecem 20% ou mais do DV são considerados altas fontes de um nutriente. 

O site do Nutrient Database do Departamento de Agricultura dos EUA [USDA ] disclaimer de link externo10 ] lista o conteúdo nutricional de muitos alimentos e fornece uma lista abrangente de alimentos contendo vitamina A em IUs organizados pelo conteúdo de nutrientes .

Suplementos dietéticos

O nutriente está disponível em multivitaminas e como suplemento autônomo, muitas vezes na forma de acetato de retinol ou palmitato de retinol.

Uma porção da vitamina A em alguns suplementos está na forma de beta-caroteno e o restante é a vitamina A pré-formada; outros contêm apenas vitamina A pré-formada ou apenas beta-caroteno.

Os Rótulos dos suplemento geralmente indicam a porcentagem de cada forma da vitamina.

As quantidades de vitamina A em suplementos autônomos variam amplamente.

Os Suplementos multivitamínicos normalmente contêm 2.500-10.000 UI de vitamina A, freqüentemente na forma de retinol e beta-caroteno.

Aproximadamente 28% –37% da população geral usa suplementos contendo vitamina A.

Os Adultos com 71 anos ou mais e crianças com menos de 9 anos são mais propensos do que membros de outras faixas etárias a tomar suplementos contendo vitamina A.

Ingestão e Status da Vitamina A

De acordo com uma análise de 2007–2008 (NHANES), a ingestão diária média de vitamina A em americanos com 2 anos de idade ou mais é de 607 mcg de RAE.

Os Homens adultos têm uma ingestão ligeiramente maior (649 mcg RAE) do que mulheres adultas (580 mcg RAE).

Embora essas ingestões sejam menores do que as RDAs para homens e mulheres individuais, esses níveis de ingestão são considerados adequados para grupos populacionais.

Dados do NHANES III, realizados em 1988-1994, descobriram que aproximadamente 26% da vitamina A nos RAEs consumidos pelos homens e 34% do que é consumido pelas mulheres nos Estados Unidos vem de carotenóides provitamina A, sendo o restante proveniente de vitamina pré-formada.

A, principalmente na forma de ésteres de retinil.

A adequação da ingestão do nutriente diminui com a idade em crianças. Além disso, meninas e crianças afro-americanas têm maior risco de consumir menos de dois terços da vitamina A RDA que outras crianças.

Deficiência de vitamina A

Deficiência de vitamina A é rara.

No entanto, é comum em muitos países em desenvolvimento, muitas vezes porque os residentes têm acesso limitado a alimentos contendo vitamina A pré-formada de fontes de alimentos de origem animal e não consomem alimentos disponíveis contendo beta-caroteno devido à pobreza.

Segundo a Organização Mundial da Saúde, 190 milhões de crianças em idade pré-escolar e 19,1 milhões de mulheres grávidas em todo o mundo têm uma concentração sérica de retinol abaixo de 0,70 micromoles / L.

Nesses países, a baixa ingestão de vitamina A está mais fortemente associada às consequências para a saúde durante períodos de alta demanda nutricional, como durante a infância, a gravidez, a gravidez e a lactação.

Nos países em desenvolvimento, a deficiência do nutriente tipicamente começa na infância, quando os bebês não recebem suprimentos adequados de colostro ou leite materno.

Diarréia crônica também leva à perda excessiva de vitamina A em crianças pequenas, e deficiência de vitamina A aumenta o risco de diarreia.

O sintoma mais comum de deficiência de vitamina A em crianças pequenas e mulheres grávidas é a xeroftalmia.

Um dos primeiros sinais de xeroftalmia é a cegueira noturna, ou a incapacidade de enxergar com pouca luz ou escuridão.

A deficiência do nutriente é uma das principais causas de cegueira evitável em crianças.

Pessoas com deficiência de vitamina A (e, muitas vezes, xeroftalmia, com seus pontos característicos de Bitot) tendem a ter baixo nível de ferro, o que pode levar à anemia.

A deficiência de vitamina A também aumenta a gravidade e o risco de mortalidade de infecções (particularmente diarréia e sarampo) antes mesmo do início da xeroftalmia.

Grupos em risco de insuficiência de vitamina A

Os seguintes grupos estão entre os mais propensos a ter ingestões inadequadas de vitamina A.

Bebês prematuros

Nos países desenvolvidos, a deficiência clínica de vitamina A é rara em bebês e ocorre apenas naqueles com distúrbios de má absorção.

No entanto, os prematuros não têm fígado armazena adequadas de vitamina A no nascimento e suas concentrações plasmáticas de retinol muitas vezes permanecem baixas durante todo o primeiro ano de vida.

Os prematuros com deficiência de vitamina A têm um risco aumentado de doenças oculares, pulmonares crônicas e gastrointestinais.

Bebês e crianças pequenas em países em desenvolvimento

Nos países desenvolvidos, as quantidades de vitamina A no leite materno são suficientes para atender às necessidades dos bebês nos primeiros 6 meses de vida.

Mas em mulheres com deficiência de vitamina A, o volume de leite materno e o teor de vitamina A são sub-ótimos e não são suficientes para manter o estoque adequado de vitamina A em bebês amamentados exclusivamente.

A prevalência de deficiência de vitamina A nos países em desenvolvimento começa a aumentar em crianças pequenas logo após a interrupção da amamentação.

O sintoma mais comum e prontamente reconhecido da deficiência de vitamina A em lactentes e crianças é a xeroftalmia.

Mulheres grávidas e lactantes em países em desenvolvimento

As mulheres grávidas precisam de vitamina A extra para o crescimento fetal e manutenção dos tecidos e para apoiar o seu próprio metabolismo.

A Organização Mundial da Saúde estima que 9,8 milhões de mulheres grávidas em todo o mundo têm xeroftalmia como resultado da deficiência de vitamina A.

Outros efeitos da deficiência de vitamina A em mulheres grávidas e lactantes incluem aumento da morbidade e mortalidade materna e infantil, aumento do risco de anemia e crescimento e desenvolvimento infantil mais lentos.

Pessoas com Fibrose Cística

A maioria das pessoas com fibrose cística tem insuficiência pancreática, aumentando o risco de deficiência de vitamina A devido à dificuldade em absorver gordura.

Vários estudos transversais descobriram que 15% a 40% dos pacientes com fibrose cística têm deficiência de vitamina A.

No entanto, tratamentos melhorados de substituição pancreática, melhor nutrição e suplementos calóricos ajudaram a maioria dos pacientes com fibrose cística a se tornarem vitamina A suficiente.

Vários estudos mostraram que a suplementação oral pode corrigir baixos níveis séricos de beta-caroteno em pessoas com fibrose cística, mas nenhum estudo controlado examinou os efeitos da suplementação de vitamina A sobre os desfechos clínicos em pacientes com fibrose cística.

Vitamina A e Benefícios para a Saúde

Esta seção enfoca três doenças e distúrbios em que a vitamina A pode desempenhar um papel: câncer, degeneração macular relacionada à idade (DMRI) e sarampo.

Câncer

Devido ao papel que a vitamina A desempenha na regulação do crescimento e diferenciação celular, vários estudos examinaram a associação entre a vitamina A e vários tipos de câncer.

No entanto, a relação entre os níveis séricos do nutriente ou suplementação de vitamina A e risco de câncer não é clara.

Vários estudos observacionais prospectivos e retrospectivos em fumantes e ex-fumantes, assim como em pessoas que nunca fumaram, descobriram que ingestões maiores de carotenóides, frutas e vegetais, ou ambos, estão associados a um menor risco de câncer de pulmão.

No entanto, ensaios clínicos não demonstraram que a suplementação de beta-caroteno e / ou vitamina A ajuda a prevenir o câncer de pulmão.

No Carotene e Retinol Efficacy Trial (CARET), 18.314 fumantes e ex-fumantes (incluindo alguns machos que foram expostos ao amianto) tomaram suplementos diários contendo 30 mg de beta-caroteno e 25.000 UI de retinil palmitato por 4 anos, em média.

No Estudo de Prevenção do Câncer de alfa-tocoferol, beta-caroteno (ATBC), 29.133 homens fumantes consumiram 50 mg / dia de alfa-tocoferol, 20 mg / dia de betacaroteno, 50 mg / dia de alfa-tocoferol e 20 mg / dia de beta-caroteno. caroteno, ou placebo por 5-8 anos.

No componente beta-caroteno do Physicians ‘Health Study, 22.071 médicos do sexo masculino tomaram 325 mg de aspirina mais 50 mg de beta-caroteno, 50 mg de beta-caroteno e aspirina, 325 mg de aspirina e beta-caroteno placebo ou ambos os placebos dia por 12 anos.

Em todos esses três estudos, doses muito altas de beta-caroteno, com ou sem 25.000 UI de retinil palmitato ou 325 mg de aspirina, não preveniram o câncer de pulmão.

De fato, ambos os estudos CARET e ATBC mostraram um aumento significativo no risco de câncer de pulmão entre os participantes do estudo tomando suplementos de beta-caroteno ou suplementos de beta-caroteno e palmitato de retinila.

O Physicians ‘Health Study não encontrou um aumento no risco de câncer de pulmão em participantes tomando suplementos de beta-caroteno, possivelmente porque apenas 11% dos médicos no estudo eram ex-fumantes ou atuais.

A evidência sobre a relação entre o beta-caroteno e o câncer de próstata é mista.

Os participantes do estudo CARET que tomaram suplementos diários de beta-caroteno e palmitato de retinila tiveram um risco 35% menor de câncer de próstata não agressivo do que os homens que não tomam os suplementos.

No entanto, o estudo ATBC descobriu que os níveis basais de beta-caroteno e retinol no soro e o beta-caroteno suplementar não tiveram efeito sobre a sobrevivência.

Além disso, os homens no quintil mais alto dos níveis basais de retinol no soro eram 20% mais propensos a desenvolver câncer de próstata do que os homens no quintil mais baixo.

Os resultados do estudo ATBC e CARET sugerem que grandes doses suplementares de beta-caroteno com ou sem palmitato de retinila têm efeitos prejudiciais em fumantes atuais ou antigos e trabalhadores expostos ao asbesto.

A relevância desses resultados para pessoas que nunca fumaram ou para os efeitos do betacaroteno ou retinol de alimentos ou polivitamínicos (que normalmente têm quantidades modestas de beta-caroteno) não é conhecida.

Mais pesquisas são necessárias para determinar os efeitos da vitamina A na próstata, pulmão e outros tipos de câncer.

Degeneração macular relacionada à idade

Degeneração Macular Relacionada à Idade

A degeneração macular relacionada à idade (DMRI) é uma das principais causas de perda significativa de visão em pessoas idosas.

A etiologia da DMRI é geralmente desconhecida, mas postula-se que o efeito cumulativo do estresse oxidativo desempenha um papel.

Se assim for, suplementos contendo carotenóides com funções antioxidantes, como beta-caroteno, luteína e zeaxantina, podem ser úteis para prevenir ou tratar esta condição.

A luteína e a zeaxantina, em particular, acumulam-se na retina, o tecido do olho que é danificado pela AMD.

O Estudo da Doença Ocular Relacionada à Idade (AREDS), um grande estudo clínico randomizado, descobriu que os participantes com alto risco de desenvolver AMD avançada (ou seja, aqueles com AMD intermediária ou aqueles com AMD avançada em um olho) reduziram seu risco de desenvolver AMD avançada. em 25% tomando um suplemento diário contendo beta-caroteno (15 mg), vitamina E (400 UI de acetato de dl-alfa-tocoferil), vitamina C (500 mg), zinco (80 mg) e cobre (2 mg) para 5 anos em comparação com os participantes que tomaram um placebo.

Um estudo follow-up AREDS2 confirmou o valor deste suplemento na redução da progressão da DMRI durante um período médio de acompanhamento de 5 anos, mas descobriu que a adição de luteína (10 mg) e zeaxantina (2 mg) ou ácidos graxos ômega-3 a a formulação não conferiu nenhum benefício adicional.

Importante, o estudo revelou que o beta-caroteno não era um ingrediente necessário; a formulação original de AREDS sem beta-caroteno forneceu o mesmo efeito protetor contra o desenvolvimento de AMD avançada.

Em uma análise mais detalhada dos resultados, a suplementação com luteína e zeaxantina reduziu o risco de DMRI avançada em 26% em participantes com a ingestão dietética mais baixa desses dois carotenóides que tomaram um suplemento contendo-los em comparação com aqueles que não tomaram um suplemento com estes carotenóides.

O risco de DMRI avançada também foi 18% menor em participantes que tomaram o suplemento modificado AREDS contendo luteína e zeaxantina, mas não beta-caroteno do que em participantes que tomaram a formulação com beta-caroteno, mas não com luteína ou zeaxantina.

Indivíduos que têm ou estão desenvolvendo DMRI devem conversar com seu médico sobre tomar uma das formulações de suplemento usadas em AREDS.

Sarampo

O sarampo é uma das principais causas de morbidade e mortalidade em crianças em países em desenvolvimento. Cerca de metade de todas as mortes por sarampo ocorrem na África, mas a doença não se limita a países de baixa renda.

A deficiência de vitamina A é um fator de risco conhecido para o sarampo grave.

A Organização Mundial da Saúde recomenda altas doses orais (200.000 UI) de vitamina A por dois dias para crianças acima de 1 ano com sarampo que vivem em áreas com alta prevalência de deficiência do nutriente.

Uma revisão Cochrane de oito ensaios clínicos randomizados de tratamento com vitamina A para crianças com sarampo revelou que 200.000 UI de vitamina A em dois dias consecutivos reduziram a mortalidade por sarampo em crianças menores de 2 anos e mortalidade por pneumonia em crianças.

A vitamina A também reduziu a incidência de crupe, mas não de pneumonia ou diarréia, embora a duração média de febre, pneumonia e diarréia tenha sido menor em crianças que receberam suplementos de vitamina A.

Uma meta-análise de seis ensaios clínicos randomizados e de alta qualidade sobre o tratamento do sarampo também revelou que duas doses de 100.000 UI em lactentes e 200.000 UI em crianças mais velhas reduziram significativamente a mortalidade por sarampo.

As doses de vitamina A usadas nesses estudos são muito mais altas que a UL. A eficácia da suplementação de vitamina A no tratamento do sarampo em países como os Estados Unidos, onde a ingestão de vitamina A geralmente é adequada, é incerta.

O corpo precisa de vitamina A para manter as córneas e outras superfícies epiteliais, de modo que as baixas concentrações séricas de vitamina A associadas ao sarampo, especialmente em pessoas com desnutrição protéico-calórica, podem levar à cegueira.

Nenhum dos estudos avaliados em uma revisão Cochrane avaliou a cegueira como um desfecho primário.

No entanto, uma investigação clínica cuidadosa de 130 crianças africanas com sarampo revelou que metade de todas as úlceras de córnea nessas crianças e quase todas as cegueiras bilaterais ocorreram em pessoas com deficiência de vitamina A.

Riscos para a saúde da vitamina A em excesso

Como a vitamina A é lipossolúvel, o corpo armazena quantidades excessivas, principalmente no fígado, e esses níveis podem se acumular.

Embora o excesso de vitamina A pré-formada possa ter toxicidade significativa (conhecida como hipervitaminose A), grandes quantidades de beta-caroteno e outros carotenóides provitamina A não estão associados a efeitos adversos importantes.

As manifestações da hipervitaminose A dependem do tamanho e rapidez do excesso de ingestão.

Os sintomas da hipervitaminose A após ingestão súbita e maciça de vitamina A, como no caso dos exploradores do Ártico que comem fígado de ursos polares, são agudos.

As ingestões crônicas de excesso de vitamina A levam ao aumento da pressão intracraniana (pseudotumor cerebral), tontura, náusea, dores de cabeça, irritação da pele, dor nas articulações e nos ossos, coma e até a morte.

Embora a hipervitaminose A possa ser devida ao consumo dietético excessivo, a condição geralmente é resultado do consumo excessivo de vitamina A pré-formada de suplementos ou retinóides terapêuticos.

Quando as pessoas consomem muita vitamina A, os níveis teciduais demoram a cair depois de interromperem a ingestão, e o dano hepático resultante nem sempre é reversível.

Estudos observacionais sugeriram uma associação entre o consumo elevado de vitamina A pré-formada (mais de 1.500 mcg por dia – apenas um pouco maior que a RDA), redução da densidade mineral óssea e aumento do risco de fratura.

No entanto, os resultados dos estudos sobre este risco foram misturados, de modo que o nível seguro de ingestão de retinol para essa associação é desconhecido.

A ingestão total de vitamina A pré-formada que excede a UL e alguns retinóides sintéticos usados ​​como terapias tópicas (como a isotretinoína e o etretinato) podem causar defeitos congênitos.

Esses defeitos congênitos podem incluir malformações do olho, crânio, pulmões e coração.

As mulheres que podem estar grávidas não devem tomar altas doses de suplementos de vitamina A.

Ao contrário da vitamina A pré-formada, o beta-caroteno não é conhecido por ser teratogênico ou levar à toxicidade reprodutiva.

E mesmo grandes doses suplementares (20-30 mg / dia) de beta-caroteno ou dietas com altos níveis de alimentos ricos em carotenóides por longos períodos não estão associadas à toxicidade.

O efeito mais significativo do excesso de beta-caroteno a longo prazo é a carotenodermia, uma condição inofensiva na qual a pele se torna amarelo-alaranjada.

Esta condição pode ser revertida descontinuando a ingestão de beta-caroteno.

A suplementação com beta-caroteno, com ou sem palmitato de retinila, por 5 a 8 anos tem sido associada a um risco aumentado de câncer de pulmão e doença cardiovascular em fumantes e ex-fumantes e ex-fumantes e ex-fumantes do sexo masculino ocupacionalmente expostos ao amianto.

No estudo ATBC, os suplementos de beta-caroteno (20 mg por dia) também foram associados ao aumento da mortalidade, principalmente devido a câncer de pulmão e doença cardíaca isquêmica.

O estudo CARET terminou cedo, depois que os pesquisadores descobriram que os suplementos diários de beta-caroteno (30 mg) e palmitato de retinila (25.000 UI) aumentaram o risco de câncer de pulmão e mortalidade por doença cardiovascular.

O FNB estabeleceu ULs para a vitamina A pré-formada que se aplicam tanto à ingestão de alimentos quanto à ingestão de suplementos.

O FNB baseou esses ULs nas quantidades associadas a um risco aumentado de anormalidades hepáticas em homens e mulheres, efeitos teratogênicos e uma série de efeitos tóxicos em bebês e crianças.

O FNB também considerou os níveis de vitamina A pré-formados associados à diminuição da densidade mineral óssea, mas não usou esses dados como base para seus ULs porque as evidências eram conflitantes.

O FNB não estabeleceu ULs para beta-caroteno e outros carotenóides provitamina A.

O FNB aconselha contra suplementos de beta-caroteno para a população em geral, exceto como uma fonte de provitamina A para prevenir a deficiência do nutriente.

Tabela 3: Níveis de Ingestão Superior Tolerável (ULs) para Vitamina A Pré-Formada [ 5 ] *
Era Masculino Fêmea Gravidez Lactação
0-12 meses RAE de 600 mcg 
(2.000 UI)
RAE de 600 mcg 
(2.000 UI)
1 a 3 anos RAE de 600 mcg 
(2.000 UI)
RAE de 600 mcg 
(2.000 UI)
4 a 8 anos RAE 900 mcg 
(3.000 UI)
RAE 900 mcg 
(3.000 UI)
9–13 anos 1,700 mcg de RAE 
(5.667 UI)
1,700 mcg de RAE 
(5.667 UI)
14 a 18 anos RAE de 2.800 mcg 
(9.333 UI)
RAE de 2.800 mcg 
(9.333 UI)
RAE de 2.800 mcg 
(9.333 UI)
RAE de 2.800 mcg 
(9.333 UI)
Mais de 19 anos 3000 mcg de RAE 
(10.000 UI)
3000 mcg de RAE 
(10.000 UI)
3000 mcg de RAE 
(10.000 UI)
3000 mcg de RAE 
(10.000 UI)

* Esses ULs, expressos em mcg e em UIs (onde 1 mcg = 3,33 UI), aplicam-se apenas a produtos de origem animal e suplementos cuja vitamina A seja inteiramente de formas de retinol ou éster, como o palmitato de retinila. 

No entanto, muitos suplementos dietéticos (como multivitaminas) não fornecem toda a sua vitamina A como retinol ou suas formas de éster. 

Por exemplo, a vitamina A em alguns suplementos consiste parcialmente ou inteiramente em beta-caroteno ou outros carotenóides provitamina A. Nesses casos, a porcentagem de retinol ou éster retinílico no suplemento deve ser usada para determinar se a ingestão de vitamina A de um indivíduo excede o UL. 

Por exemplo, um suplemento rotulado como contendo 10.000 UI de vitamina A com 60% de beta-caroteno (e, portanto, 40% de retinol ou éster de retinil) fornece 4.000 UI de vitamina A pré-formada.

Interações com Medicamentos

A vitamina A pode interagir com certos medicamentos, e alguns medicamentos podem ter um efeito adverso nos níveis de vitamina A.

Alguns exemplos são fornecidos abaixo.

Os indivíduos que tomam estes e outros medicamentos regularmente devem discutir o seu estado de vitamina A com os seus prestadores de cuidados de saúde.

Orlistat

O Orlistat (Alli®, Xenical®), um tratamento para perda de peso, pode diminuir a absorção de vitamina A, outras vitaminas lipossolúveis e o beta-caroteno, causando baixos níveis plasmáticos em alguns pacientes.

Os fabricantes de Alli e Xenical recomendam que os pacientes em uso de orlistat tomem um suplemento multivitamínico contendo vitamina A e beta-caroteno, bem como outras vitaminas lipossolúveis.

Retinóides

Vários retinóides sintéticos derivados da vitamina A são usados ​​por via oral como medicamentos prescritos.

Os exemplos incluem o tratamento da psoríase, a acitretina (Soriatane®) e o bexaroteno (Targretin®), utilizados para tratar os efeitos cutâneos do linfoma das células T.

Os retinóides podem aumentar o risco de hipervitaminose A quando tomados em combinação com suplementos de vitamina A.

Vitamina A e dietas saudáveis

As Diretrizes Dietéticas apontam que “as necessidades nutricionais devem ser supridas principalmente dos alimentos.…

Os alimentos em formas densas em nutrientes contêm vitaminas e minerais essenciais e também fibras alimentares e outras substâncias naturais que podem ter efeitos positivos na saúde.

Em alguns casos, alimentos fortificados e suplementos dietéticos podem ser úteis para fornecer um ou mais nutrientes que, de outra forma, podem ser consumidos em quantidades inferiores às recomendadas.

O Dietary Guidelines descreve um padrão alimentar saudável:

Inclui uma variedade de legumes, frutas, grãos integrais, leite desnatado ou com baixo teor de gordura e produtos lácteos e óleos.

  • Muitas frutas, verduras e laticínios são boas fontes de vitamina A. Alguns cereais matinais prontos para consumo são enriquecidos com vitamina A.

Inclui uma variedade de alimentos protéicos, incluindo frutos do mar, carnes magras e aves, ovos, legumes (feijões e ervilhas), nozes, sementes e produtos de soja.

  • O fígado bovino contém quantidades elevadas de vitamina A. Outras fontes do nutriente incluem alguns peixes, feijões e nozes.

Limita gorduras saturadas e trans , açúcares adicionados e sódio.

Permanece dentro das suas necessidades diárias de calorias.

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